Observer les étoiles : reconnaissez-vous ces constellations ?

Par une nuit claire en pleine nature, on ne perçoit que le silence et l’infini. Et beaucoup d'étoiles, à condition qu'il fasse assez noir. Mais où donc se situe la Grande Ourse ?

Grande Ourse : un bon point de départ

Dans nos contrées, l’Ursa Major ou Grande Ourse est visible toute l’année dans le ciel de l’hémisphère Nord. Même à l’œil nu, cette constellation se reconnaît aisément à sa partie la plus claire : la Grande casserole. À partir de là, vous pouvez utiliser la Grande Ourse comme point d’orientation pour rechercher d’autres étoiles.

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Étoile Polaire : la boussole du ciel

Vous avez repéré la Grande Ourse ? À présent, vous trouverez rapidement l’étoile Polaire en prolongeant cinq fois vers le haut la distance qui sépare les deux astres formant le côté latéral de la Grande Ourse. Vous aboutissez alors à l’étoile Polaire qui indique toujours le nord.

>> BON À SAVOIR : Sous nos latitudes, vous trouverez toujours l'étoile Polaire au nord. C'est la seule étoile qui ne semble pas bouger dans le ciel nocturne. On s'en rend facilement compte quand on photographie les étoiles. C'est, en effet, la seule étoile qui ne présente aucune traînée lumineuse lorsqu’on utilise une vitesse d'obturation lente pour les photos.

Cassiopée : la vanité

La magnifique, mais vaniteuse, reine Cassiopée aurait été condamnée, selon la légende, à errer éternellement dans l’espace. Dans nos régions, la constellation éponyme se remarque facilement au-dessus de l’horizon car elle forme avec ses cinq étoiles principales la lettre W.

>> BON À SAVOIR : Si vous traquez Cassiopée à l'aide d'un télescope, vous pourriez bien apercevoir quelques objets du ciel profond. Pensez aux amas d'étoiles, aux galaxies et aux différentes sortes de nébuleuses, … Autant d’objets qui vous feront rêver encore plus loin dans notre univers !

Hercule : astre immortel

Outre six étoiles, la grande constellation Hercule comprend également deux amas stellaires sphériques, les M13 et M92.  Ils sont un peu trop faibles pour s’observer à l’œil nu, mais les campeurs équipés de leurs jumelles pourront s’en mettre plein la vue.

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Andromède : visible à l'œil nu

En automne, la constellation Andromède est perchée haut dans le ciel de l’hémisphère Sud. Par nuits sombres, on peut même observer à l’œil nu la galaxie d’Andromède. C’est la galaxie la plus « proche » de nous. Un terme très relatif évidemment, puisqu’elle est tout de même distante du système solaire de près de 2,2 millions d’années-lumière.

>> BON À SAVOIR : Une année-lumière est une unité astronomique de mesure de longueur qui correspond à la distance parcourue par la lumière en un an, soit 9,46 billions de kilomètres.

Il est préférable d'observer les étoiles dans un ciel bien dégagé et depuis un lieu le plus sombre possible. Trouver des sites offrant de bonnes conditions d'obscurité en Europe n'est pas évident, mais il reste heureusement quelques endroits où même la Voie Lactée est visible.

>> Découvrez ici les meilleurs endroits pour observer les étoiles    

 

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