image link

Solden - Nog meer items tot -70%

Dwars door Engeland op het Coast to Coast Path

© Mark Limburg 

Twintig jaar na een eerste tocht stapte auteur Sarah Meuleman opnieuw het Engelse Coast to Coast Path. Ze schreef er het boek In mijn voetsporen over.


Wie is Sarah Meuleman?

•    Geboren in 1977

•    Afkomstig uit Oostende

•    Woont al jaren in Amsterdam

•    Schrijfster van bekroonde romans

•    In mijn voetsporen is haar eerste non-fictieboek


Wat is het Coast to Coast Path?

Het langeafstandswandelpad Coast to Coast (C2C) slingert 306 kilometer doorheen het mooiste van het noorden van Engeland. Het verbindt St Bees aan de Ierse Zee met Robin Hood’s Bay aan de Noordzee. Vandaar de naam. Onderweg klauter je als hiker over rotsachtige bergen, wandel je voorbij meren en dwars door woeste heide en venen. Je passeert lieflijke Engelse dorpjes en doorkruist drie nationale parken: Lake District, Yorkshire Dales en North York Moors.


“Twintig jaar geleden wandelde ik de route in een jurkje en op sneakers. Dit keer was ik beter voorbereid.”

Sarah Meuleman


Sarah Meuleman wandelde het Coast to Coast Path twintig jaar geleden voor het eerst. “Ik hield van Engeland en probeerde graag nieuwe dingen. Toen ik met mijn toenmalige geliefde een boekje over het pad vond, wisten we meteen: dat doen we!” Bijna twee decennia later vond ze haar dagboek van die wandeling terug. “Tijdens het bladeren vroeg ik me af hoe het zou zijn om die paden nu opnieuw te bewandelen. Hoe anders is de natuur, de cultuur? En hoe ben ik in twee decennia veranderd?” Een plan was geboren.





Duurzaam naar de start van de Coast to Coast

Voor Sarah en haar partner, filmmaker Mark Limburg, begon de ervaring al met de reis ernaartoe. Ze namen de trein naar Londen. “Daarna reisden we in steeds kleinere treinen met steeds mooiere uitzichten. In St Bees stapten we als enigen af. De trein reed weg en het was muisstil.” Een eerste magisch moment, nog voor ze een stap op de C2C zetten.


Hoe ziet de route van het Coast to Coast Path eruit?

Vooral de variatie maakt indruk. “Veel langeafstandspaden gaan de hele tijd door een vergelijkbaar landschap. Doordat je dwars door Engeland stapt, verken je op de Coast to Coast twee kusten en drie nationale parken. Het voelde alsof we telkens in een andere film terechtkwamen.”

Lake District

Van een zachte aanloop is geen sprake. “Een vuurdoop”, zo noemt Sarah het Lake District. “De steile rotsen, de oneffen ondergrond, de enorme beklimmingen die je soms op handen en voeten bedwingt: het is met stip het zwaarste deel van de wandeling.” Evengoed is het een ronduit spectaculaire kennismaking. “Bovenop de bergen heb je majestueuze uitzichten over dramatische landschappen. Zoals bij Ennerdale Lake, een prachtig meer dat fonkelde in de zon. Zo mooi.”



Yorkshire Dales

Na het onherbergzame Lake District wordt de setting groener, riviertjes dooraderen het land. “De Yorkshire Dales is het Engeland zoals je het uit Downton Abbey kent: glooiende heuvels, stapelmuren, stenen schuurtjes en veel vee, een lappendeken van weides en bossen. Alsof je huppelt door The Shire.”



North York Moors

Dit landschap van heide en venen inspireerde schrijfster Emily Brontë voor haar boek Woeste Hoogten (Wuthering Heights). “Hier zie je waarom, het heeft echt die ruigheid. Een maanlandschap van heide die in augustus paars kleurt. Het waait er hard en bij regen heb je geen plek om te schuilen. Dat mochten we zelf ondervinden.”



Tip: doe zeker dit ritueel op de C2C

Op de Coast to Coast ben je een waterdrager van kust naar kust. Tenminste als je de traditie in ere houdt. “Die schrijft voor dat je je wandelschoenen onderdompelt in de Ierse Zee en een klein beetje water meeneemt in een potje”, vertelt Sarah. “In de Noordzee kieper je dat water uit en maak je je schoenen opnieuw nat. Dan is de tocht volbracht.”


Hoe zwaar is het Coast to Coast Path?

Veel wandelaars onderschatten het”, waarschuwt Sarah. Ze beelden zich bij Engeland vooral idylle in, maar dit is een pittige wandeling.” Zowel het overvloedige klimwerk als de ondergrond vormen een uitdaging. “Tijdens afdalingen moet je bij elke stap uitkijken of je verzwikt je enkels.” Ook het weer kan de wandeling bemoeilijken: je stapt door de regenachtigste en winderigste delen van Engeland, al kreeg Sarah af te rekenen met een hittegolf.

 

Bovendien legt Alfred Wainwright, de bedenker van het pad, er vaak de zweep op: etappes van dertig kilometer zijn geen uitzondering. Sarah raadt aan om de afstanden per wandeldag aan te passen aan je eigen niveau. Veel mensen proberen zo snel mogelijk te gaan, maar dan blijf je in de filosofie van het stadse leven. Zo ontzeg je jezelf veel plezier. Zonder tijd of energie om rond te kijken, kan je niet genieten van de prachtige landschappen.”


© Mark Limburg 


Tip: het zijn de hoogtemeters die tellen

In de bergen mispakken beginnende wandelaars zich vaak aan afstanden. Meet een wandeling bijvoorbeeld 12 kilometer met 1250 meter stijgen, dan reken je best als volgt:

 

•    Afstand (12 km) gedeeld door 4 (gemiddeld aantal km/u tijdens het stijgen) = 3 uur.

 

•    Hoogteverschil (stijgen): 1250 meter gedeeld door 300 meter (gemiddeld aantal hoogtemeter per uur tijdens stijgen) = 4 uur.

 

•    Voor de werkelijke wandeltijd deel je de kleinste waarde (3 uur) door de helft = 1,5 uur

 

•    Daar tel je de grootste waarde (4 uur) bij op. Je wandeltijd is dus 1,5 uur + 4 uur = 5,5 uur.


Het belang van materiaal

Bij haar eerste tocht had Sarah nul wandelervaring. Ik was twintig. Het was een mix van jeugdige naïviteit en overmoed”, lacht ze.Wandelkleding vond ik saai, dus stapte ik in een jurkje. Ik had sneakers, dus waarom zou ik wandelschoenen kopen?” Dat viel tegen. Bij de eerste afdaling kreeg ik al last van mijn enkels. En zo’n jurkje is bij wind en regen niet echt comfortabel.” In een wei werkte het geflapper van een rood jurkje bovendien letterlijk als een lap op een stier en moest ze met haar zware rugzak rennen voor haar leven.

 

Ook al haalde Sarah twee decennia geleden de Noordzeekust, dit keer pakte ze het anders aan. Mede door haar (stap)partner Mark, die haar als gear freak overtuigde van de merites van afritsbroeken, wandelschoenen en een drinksysteem met een slurfje’. “Stiekem vind ik afritsbroeken nog altijd saai, maar ze zijn verdomd handig wanneer het weer constant twijfelt tussen warm en koud. En van mijn enkels had ik dit keer helemaal geen last. Tenminste totdat ik in een moddergat op de North York Moors stapte.” (lacht)


Hoe kies je de beste wandelschoenen?

De juiste wandelschoenen kunnen je tocht maken of kraken. Wij vertellen je waar je op moet letten bij het passen van wandelschoenen!

Zo kies je de beste wandelschoenen

Zelf van kust naar kust wandelen? Vergeet deze vijf essentials niet

•    Laagjes, laagjes, laagjes. Sarah vertrok met thermisch ondergoed in haar rugzak, maar belandde in Engeland in een hittegolf. Met laagjes ben je op alles voorbereid.

 

•    Nergens in Engeland valt meer regen dan in het Lake District. Wees voorbereid met een regenjas en regenbroek.

 

•    Sarah bewees dat je de Coast to Coast kan afhaspelen op sneakers, maar we raden het niemand aan. Kies liever voor stevige wandelschoenen.

 

•    Ook wandelstokken zijn hun gewicht in goud waard op de grillige rotsen van het Lake District en op de heide van de North York Moors.

 

•    Tot nader order is de route niet bewegwijzerd. Combineer kaart en gps om veilig van kust tot kust te geraken.


Waar slaap je op de Coast to Coast?

Twintig jaar geleden belandde Sarah in een barn, een schuur waar ze voor een paar pond mocht slapen. Het leek me fantastisch, totdat ik er lag. Het rook er naar rottend hout en we hadden niet eens matrassen. Ik deed geen oog dicht. Het is bij één keer in zo’n barn gebleven.”

 

Gelukkig zijn er genoeg alternatieven. Dit keer verbleef ze in huiselijke B&B’s en pubs. De uitbaters voelen zich verantwoordelijk voor hun wandelaars. Ze laten je binnen in hun huis en maken ‘s ochtends met veel zorg een English breakfast voor je.”

 

Wildkamperen is niet toegelaten op de route, maar er zijn voldoende (boerderij)campings waar je je tent kan optrekken.


© Mark Limburg 


Jij de plannen, wij het materiaal. Ook te huur!

Zin om op avontuur te gaan, maar mis je nog kwalitatief materiaal? Of wil je die nieuwe trekrugzak of slaapzak eerst eens uitproberen? Goed nieuws: je kan je uitrusting ook huren bij A.S.Adventure. Huren kan al vanaf één nacht, kiezen doe je à la carte.

Ontdek het verhuuraanbod

Navigatie op de Coast to Coast

Er is voorlopig geen bewegwijzering, al gaat dat veranderen wanneer de Coast to Coast in 2025 officieel een national trail wordt”, zegt Sarah. Mark opperde te wandelen met een gps, maar de romanticus in Sarah zwoer bij het wandelboekje en de kaart die ze geplastificeerd aan een touwtje om haar hals droeg.

 

Tijdens de tocht ging ze alsnog overstag. Door de vermoeidheid”, geeft ze toe. We liepen weleens verkeerd en steggelden daar dan over. Het is ook niet simpel: als de instructies zeggen een wei over te steken, kan je op honderd verschillende plekken uitkomen.” Hoewel Sarah de “bureaucratische stem” van de gps aanvankelijk vervloekte, schonk die haar ook rust. Het besef dat we op het goede pad zaten gaf me vrijheid, ruimte om rond te kijken.”


Tips van Sarah

•    Kijk niet verder dan het licht van de koplampen

Sarah trok zich op aan een citaat van Agatha Christie: “Schrijven is als rijden door een mistige nacht: je ziet niet verder dan het licht van de koplampen, maar zo red je het de hele weg.” Net zoals een boek zich woord per woord laat schrijven, zo zegt ze, zo wandel je de Coast to Coast stap per stap.


•    Gun jezelf rust

De meeste wandelaars werken de C2C af in 15 dagen. “Maar een rustdag inlassen is niet verkeerd”, stelt Sarah. “Je komt op zoveel mooie plekken waar het heerlijk toeven is. Zoals Reeth, een oer-Brits dorpje met een ouderwetse ijswinkel.”


In mijn voetsporen: het relaas van een wandeltocht door Engeland

Het ritme van de ene stap na de andere, de ontmoetingen onderweg: Sarah heeft de smaak te pakken. Wandeldrang, zoals ze het noemt, werkt verslavend. We maken al nieuwe plannen, om in andere landen te wandelen”, glundert ze. En jazeker, als het kan, loop ik over twintig jaar voor een derde keer dwars door Engeland.”

 

Over haar wandelervaringen op de Coast to Coast schreef Sarah Meuleman een boek, In mijn voetsporen. Zonder al te veel weg te geven: naar het voorbeeld van Raynor Winn gaat dat over meer dan wandelen alleen. Het behandelt ook ingrijpende gebeurtenissen in Sarahs privéleven. Aanrader!

 

IN MIJN VOETSPOREN (Trektocht over oude paden naar een nieuwe toekomst) van Sarah Meuleman verschijnt bij House of Books en ligt vanaf 20 juni 2024 in de boekenwinkels. Online bestellen kan ook.




Laat je verder inspireren


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.