Dé 10 bestemmingen voor 2018

Sta je te popelen om je volgende vakantie te boeken? Om de reislustige trendsetter met keuzestress wat op weg te helpen, stelde Lonely Planet vier lijstjes op met tien must see-bestemmingen voor dit jaar: van landen, regio’s en steden tot bestemmingen voor lowbudgetvakanties. Ontdek snel onze selectie van tien hotspots die in 2018 het bezoeken meer dan waard zijn!

1. Hamburg, Duitsland

Met de eeuwige reflectie van de bakstenen pakhuizen in de rivier de Elbe en het historische HafenCity-havengebied creëert deze Hanzestad een unieke sfeer die je nergens anders vindt. De grandeur van een grootstad met de gezelligheid van een dorp, zeg maar. Niet te missen in de skyline is de prestigieuze Elbphilharmonie, een hypermoderne concertzaal met een prijskaartje van maar liefst 790 miljoen euro. Even het noorden kwijt door zoveel blingbling? Geniet van een cocktail in één van de talrijke beachbars langs de rivier en gebruik de oude torens van de stad als kompas om je weg terug te vinden.

2. De Eolische eilanden, Italië

Liefhebbers van slow travel moeten dit jaar zeker een tripje plannen naar deze zeven drijvende paradijsjes in de kobaltblauwe Tyrreense Zee, op een steenworp van Sicilië. Langs vulkanische hellingen en dramatische zeegezichten reis je al eilandhoppend miljoenen jaren terug in de tijd, zonder een levende ziel tegen te komen. Tenminste, tot het brede publiek deze verborgen pareltjes buiten de platgetreden paden ontdekt, op zoek naar een broodnodige Mediterrane pauze in hun drukke bestaan. Wandelen, zeilen, duiken of gewoon schaamteloos genieten van het goede leven: hier kan het allemaal.

Water at Favignana Island, Sicily (Italy)

3. Belfast en de Causeway Coast, Noord-Ierland

Wie eens een originele roadtrip wil plannen, richt zijn pijlen best op de ruige noordwestkust van Noord-Ierland, waar de idyllische Causeway Coast met haar tijdloze schoonheid op je ligt te wachten. Voeg na een stevige wandeling langs de bekende rotsformatie Giant’s Causeway een whiskyproeverij toe voor dat extra vleugje traditie. Stadsvogels voelen zich dan weer helemaal in hun element in Belfast, waar de gewapende legertroepen en gewelddadige sfeer plaats hebben geruimd voor bruisende buurten zoals het Titanic Quarter, barstensvol bars, restaurants en concertzalen.

4. Georgië

Exact honderd jaar geleden scheurde Georgië zich los van Moeder Rusland in de nasleep van de Russische Revolutie. Een prima reden om dit gastvrije land, waar de trotse inwoners je verwelkomen met een mix van traditie, eeuwenoude recepten en vooruitstrevende gedachten, van wat naderbij te verkennen. Het Kaukasus-gebergte langs in het noorden en de Zwarte Zee in het westen maken van Georgië een topbestemming voor ski- én strandvakanties. En met acht Nationale Parken vol prachtige groene landschappen komt ook de wandelaar er probleemloos aan z’n trekken. Zonder flesje wijn in je bagage mag je trouwens niet naar huis vertrekken.

5. Lanzarote, Canarische eilanden

Dankzij het lekkere eten, de betaalbare accommodatie en dito huurwagens is Lanzarote bij backpackers en alternatieve reizigers al langer een populaire bestemming. Naast de traditionele vakantiecombinatie ‘zon-zee-strand’ heeft dit Canarische eiland ook heel wat unieke features in de aanbieding. Denk maar aan het bevreemdende maanlandschap van Parque Nacional de Timanfaya, de ongerepte stranden van Órzola en de fotogenieke wijngaarden van La Geria op zwart vulkanisch zand. Te voet of per auto? Zowel de uitdagende wandelpaden als de uitzichten tijdens een self-drive zijn van adembenemend niveau.

6. Zuid-Afrika

Als er één land in de wereld is dat alle troeven voor een geslaagde reis in huis heeft, is het wel Zuid-Afrika. Van bergen tot strand, van wijn tot wildlife en dat alles overgoten met een levendig sausje van traditie, cultuur en de bruisende sfeer van het kosmopolitische Kaapstad. Waarom het in 2018 net dat tikkeltje interessanter wordt om naar beneden af te zakken? Nelson Mandela, oud-president, anti-apartheidsstrijder en – helaas niet langer levende – Zuid-Afrikaanse legende, werd exact honderd jaar geleden geboren, wat meer dan reden genoeg is om te vieren met officiële evenementen en tentoonstellingen.

7. Alaska, Verenigde Staten

Echte buitenmensen trekken dit jaar naar de uitgestrekte wildernis van Alaska om hun dorst naar avontuur te lessen en – wie weet – een grizzly te spotten. Dankzij de toegenomen vluchtverbindingen met Europese steden is er bovendien geen enkel excuus meer om ‘the Last Frontier’ links te laten liggen. Een alternatieve manier om de meest noordelijke staat van Amerika te ontdekken, is via een expeditie op een cruiseschip. Met een verrekijker urenlang turend op het panoramadek stijgen je kansen gevoelig om een zeearend, een bultrugwalvis of een met gletsjers bezaaid fjord van dichtbij te zien.

8. Kii Peninsula, Japan

Je kan er niet naast kijken: Japan is enorm ‘hot’ in de reiswereld. De laatste drie jaar is het aantal bezoekers zelfs verdubbeld! Wil jij het land van de rijzende zon nog in z’n meest pure staat ervaren, blijf dan weg uit Kyoto of Osaka en ga op verkenning in de rest van het schiereiland Kii. Hier vind je dezelfde Shintō heiligdommen en boeddhistische tempels, adembenemende natuur en dampende hotsprings, traditionele cultuur en modern comfort, maar dan zonder de toeristische drukte. Wees er wel snel bij, want de populariteit van deze makkelijk bereisbare regio gaat pijlsnel de hoogte in!

9. Bahia, Brazilië

Witte zandstranden, helderblauw water, eilandjes omringd door koraalriffen … Soms mag je vakantiebestemming ook wel eens een postkaart-cliché zijn, toch? Sinds de Portugese koloniale stad Salvador een grondige opfrisbeurt kreeg naar aanleiding van de FIFA World Cup in 2014, is Bahia een zeer toeristvriendelijke regio geworden. Wie interesse heeft in de Afro-Braziliaanse cultuur, kan zich geen betere reisbestemming dromen. En met de uitgestrekte cacaoplantages en de wilde watervallen van het Parque Nacionale da Chapade Diamantina komen ook de echte nature freaks hier moeiteloos aan hun trekken.

10. Antwerpen, België

Zit er dit jaar geen verre reis in, dan is een tripje naar ons eigenste Antwerpen volgens Lonely Planet een mooi alternatief. Boordevol historische pareltjes, barokke kunst en design van wereldklasse is de grootste stad van België een paradijs voor cultuurminners. Bovendien kan je dit jaar een ruime waaier aan parades, concerten, street art, workshops en multimediashows rond de Vlaamse meesters – met Rubens op kop – meepikken tijdens Antwerpen Barok 2018. Eten en drinken doe je in één van de vele hippe pop-upbars en ‘farm to table’-eettentjes aan de dokken. Schol!

Skyline Antwerpen met OLV toren en Boerentoren

Benieuwd welke bestemmingen nog meer in de top van de ranglijst prijken bij Lonely Planet?

>> Hier vind je hun selectie van tien meest belovende landen, steden, regio’s en ‘best value’-locaties voor 2018.

Op zoek naar nog meer reisinspiratie? Kijk dan even in onze webshop naar het aanbod Lonely Planet-reisgidsen!