🕒 Leestijd: ongeveer 13 minuten

De zes mooiste langeafstandspaden van Europa

Wanneer Arne Lannoo de klanten van de A.S.Adventure Store in Oostende niet van deskundig advies voorziet, wandelt hij wellicht ergens in de woeste natuur. De assistent Store Manager doet niets liever dan eropuit trekken met niets meer dan een rugzak en een tent. Binnen- of buitenland, voor enkele dagen of weken, alleen of in gezelschap: Arne deed het allemaal. En hij deelt zijn tips met plezier. Smeer die kuiten in en stappen maar!


LET OP: Op het moment dat we dit artikel schreven, waren niet-essentiële reizen buiten de Belgische landsgrenzen niet toegelaten. Wanneer jij deze blog leest, zijn de COVID-19-maatregelen mogelijk al versoepeld. Check de meest recente info van de overheid op www.info-coronavirus.be.

Laat dit je echter niet tegenhouden om je schoenen alvast in te wandelen en je favoriete hike aan je wishlist toe te voegen!

 

Maar denk eraan: ook al zijn de maatregelen inmiddels versoepeld of opgeheven, toch kan het zijn dat sommige bestemmingen nog bepaalde (reis)restricties opleggen. Kijk daarom ook altijd even de website van je land van bestemming na en contacteer indien nodig de lokale toeristische dienst voor je een vakantie boekt.



Wie is Arne Lannoo?

30 jaar

-

Assistant Store Manager bij A.S.Adventure Oostende

-

Mooiste langeafstandstochten:

Cape Wrath Trail (370 km) in de Schotse Hooglanden

Haute Randonnée Pyrénéenne (800 km) in Spanje en Frankrijk

Tour du Mont Blanc (170 km) in Frankrijk, Zwitserland en Italië

 

Volg Arne op Instagram


1. Escapardenne

  • Route: van Ettelbruck in Groothertogdom Luxemburg naar La Roche-en-Ardenne in de Belgische Ardennen (of omgekeerd)
  • Afstand: 159 km
  • Geschatte tijd: 7 à 8 dagen
  • Moeilijkheidsgraad voor geoefende wandelaars: 2/5
  • Aantal hoogtemeters: +/- 5.000 m
  • Landschap: Ardense bossen, velden, kleine dorpjes
  • Routeaanduiding: bordjes met een wit, golvend teken op een blauwe achtergrond
  • Overnachten: er liggen enkele bivakzones en campings langs de trail, alsook talrijke hotels

 LET OP: Het aantal kilo’s bagage dat je meedraagt, heeft een groot effect op je wandeltempo. Ga je volledig zelfvoorzienend op pad met tent, slaapzak, matje, kookgerief … reken er dan op dat je meer tijd nodig hebt om de afstand af te leggen.

Meer info

De Escapardenne verraste Arne in 2016 aangenaam. Hij noemt het de ideale tocht voor mensen die nooit eerder een meerdaagse deden. “Vanwege de balans tussen pittig en ontspannend”, zegt hij. “Lastige stukken worden royaal gecompenseerd door natuurpracht. Dit is de mooiste, meest eenvoudige manier om een divers stuk Ardennen te zien.”

"Lastige stukken worden op de Escapardenne royaal gecompenseerd door natuurpracht."


Vooral de grote variatie aan landschappen en wandelpaden verblijdde Arne. “In de Ardennen gebeurt het weleens dat je vier uur lang op dezelfde bosweg wandelt. Dat is bij de Escapardenne nooit het geval.” Het pad leidt langs bijzondere plekken. Zoals het onvoltooide kanaal van de Ardennen naar Rotterdam, waar de natuur het overnam. “Ook het laatste stuk langs de Ourthe is beeldschoon.”

 

De tocht bestaat uit twee delen: van Ettelbruck naar Kautenbach (53 km) en van daaruit tot in La Roche-en-Ardenne (104 km). “Zowel aan het begin, op het einde als onderweg sluit de Escapardenne aan op het openbaar vervoer”, zegt Arne. “Verloren lopen is door de prima markeringen onmogelijk.”


2. Hoge Ardennenroute

  • Route: van de Hoge Venen naar Bouillon
  • Afstand: 278 km
  • Geschatte tijd: 10 à 14 dagen
  • Moeilijkheidsgraad voor geoefende wandelaars: 4/5
  • Aantal hoogtemeters: +/- 7.500 m
  • Landschap: venen, bossen, rotsen, kleine paadjes
  • Routeaanduiding: zelf navigeren met kaart en kompas
  • Overnachten: alle legale bivakzones en campings vind je terug op de website van Hiking Advisor
Meer info

Te voet doorheen de Ardennen, dat kan onder meer via de GR14 of Transardennaise, maar voor Arne is de minder bekende Hoge Ardennenroute the way to go. Opgelet: deze is een pak steviger dan de Escapardenne. “Het is geen officiële route, wel een initiatief van Hiking Advisor, een online platform dat meerdaags stappen promoot. De Hoge Ardennenroute combineert verschillende paden en routes. De bedoeling is zo hoog mogelijk te blijven, weg van de beschaving.”

"De bedoeling is zo hoog mogelijk te blijven, weg van de beschaving."


Op de website van Hiking Advisor – klik onder ‘Hoofdmenu’ op ‘HA wandelroute’ – vind je een uitgebreide gids met gratis te downloaden kaarten en gpx-bestanden van de hele route. Daarin ook een heleboel alternatieven. “Zo moet je enkele keren de Semois doorwaden, maar die oversteken kan je ontlopen door een andere route te volgen. Er zijn eveneens mogelijkheden om stukken te packraften. Doordat je onderweg geen aanduidingen tegenkomt, is dit de ideale tocht voor mensen die beter willen leren navigeren met kaart en kompas. Heb je het gehad, dan neem je een trein of bus en ben je snel thuis. Dat is elders in Europa wel even anders.”



3. West Highland Way

  • Route: van Milngavie, in de buurt van Glasgow, doorheen de Schotse Highlands, tot in Fort William
  • Afstand: +- 150 km
  • Geschatte tijd: 5 à 8 dagen
  • Moeilijkheidsgraad voor geoefende wandelaars: 3/5
  • Aantal hoogtemeters: minstens 80 m en maximaal 600 m per dag
  • Landschap: de Schotse Hooglanden
  • Routeaanduiding: bordjes en markeringen voorzien van een witte distel, het symbool van de West Highland Way
  • Overnachten: wildkamperen (behalve rond Loch Lomond) of in een van de vele B&B’s langs de route
Meer info

De West Highland Way is terecht het populairste wandelpad van Groot-Brittannië: de Schotse Hooglanden vormen een magnifiek decor. Dit langeafstandspad loopt goeddeels over brede, goed onderhouden paden. “Dat maakt het alweer een perfecte introductie voor mensen die voor het eerst een meerdaagse tocht ondernemen”, zegt Arne.

Er is een reden waarom de West Highland Way het populairste wandelpad van Groot-Brittannië is: het decor is magnifiek.


De natuur is “overweldigend schoon”. En toch is deze tocht laagdrempelig. Je maakt het zo avontuurlijk als je zelf wilt. Hikers die gesteld zijn op een bed, kunnen overnachten in talloze B&B’s. “Maar evengoed kan je dankzij de freedom to roam overal wildkamperen, met uitzondering van de omgeving rond Loch Lomond. Ook bevoorrading is makkelijk te vinden.”

 

Elk jaar stappen 50.000 mensen de West Highland Way. Omwille van die drukte raadt Arne mei of september aan als optimale wandelperiode. “Dan is het weer ook het stabielst. En vooral: dan heb je minder last van midges, kleine bijtende insecten die muggen er sympathiek doen uitzien.”

Wat neem je zeker mee op trektocht?

  • Tent. “Die is idealiter licht, compact, waterdicht en snel op te zetten”, zegt Arne. Hij is verknocht aan de tenten van MSR, zoals de Hubba NX, “een waterdichte tent die het prima doet in weer en wind. Tijdens een trektocht kijk ik er elke avond geweldig naar uit om in mijn tent te kruipen.” Hij heeft zijn tent in drie maten: een tweepersoonsversie voor wanneer hij met zijn vriendin op pad gaat, eentje voor vier als de hond mee mag en een tent voor hem alleen. De tenten gingen al mee naar Noorwegen, Schotland, de Pyreneeën en de Alpen. “Ze lieten me nog nooit in de steek.”
  • Fleece. Laagjes, laagjes, laagjes. Ooit vertrok Arne zonder fleece naar de Alpen. Vanuit de gedachte dat een dikke donsjas wel volstond. “De grootste vergissing van mijn leven!” grijnst hij. “Ik moest op dag drie in Zwitserland een veel te dure fleece gaan kopen.” Sindsdien staat z’n North Face 100 Glacier als eerste op zijn inpaklijst. “Zonder fleece is een trektocht in pakweg Schotland veel kouder, natter en minder comfortabel. Ik heb de mijne al sinds 2013 en draag nog steeds dezelfde. Onverwoestbaar, extreem duurzaam, onmisbaar en niet eens zo duur.”
  • Waterfilter. Op trektocht telt elke gram. Wie zich niet wil wagen aan de betere impressie van een pakezel, denkt maar liever na wat hij in zijn rugzak propt. Flessen water zijn zwaar en vaak is het niet nodig om een groot arsenaal mee te nemen. Met een waterfilter vul je je voorraad onderweg bij. “Ik vind het een gigantische geruststelling als ik een waterfilter bij heb”, zegt Arne. “Dan ga je onderweg veel meer drinken.” Arne zweert bij de Katadyn Befree, een filter die je makkelijk kan vastschroeven op een flexibele fles. Rechtstreeks van de bron drinken raadt hij niet aan. “Omdat er zelfs in de meest afgelegen delen van Schotland schapen en herten rondlopen. Met een filter haal je niet enkel bacteriën uit het water, maar ook vuil, zoals minuscule stukjes modder. Ziek worden is het laatste wat je wilt op trektocht.”
  • Sporthorloge. Minder essentieel dan de vorige puntjes, maar wel een meerwaarde. Al was het maar omdat Arne ervan houdt om te weten hoeveel kilo- en hoogtemeters er al onder zijn voeten doorschoven. “Op die manier is het een belangrijke navigatietool”, zegt hij. “Je kan er ook kaarten en routes opzetten en je horloge gebruiken als reserve-gps.” Zelfs heeft Arne een Garmin Forerunner 945, maar “er bestaan veel modellen met gelijkaardige functies.”


4. Tour du Mont Blanc

  • Route: een lus die eender waar begonnen of beëindigd kan worden. Vele wandelaars vertrekken vanuit Les Houches of – misschien meer symbolisch – Chamonix.
  • Afstand: 173,5 km
  • Geschatte tijd: 7 à 12 dagen
  • Moeilijkheidsgraad voor geoefende wandelaars: 4/5
  • Aantal hoogtemeters: 10.000 m
  • Landschap: hooggebergte, alpenweides
  • Routeaanduiding: wegwijzers en gele, ruitvormige bordjes met de afkorting TMB erop
  • Overnachten: er liggen diverse hutten of ‘refuges’, maar ook enkele campings langs de route
Meer info
Fotograaf Uwe maakt je met zijn unieke ervaring alvast warm voor de Tour du Mont Blanc.

 


De bekendste alpentrektocht loopt rond de Mont Blanc. “Qua hoogtemeters is het best een pittige hike, maar nergens wordt die gevaarlijk. De bergpassen zijn breed en gaan tot ongeveer 2.500 meter hoogte.” De Tour du Mont Blanc is goed aangeduid, er zijn voldoende plekken om water te filteren en in elk dorp of stadje valt er wat te rapen om te eten. “Op tien dagen tijd aten we slechts twee keer een zakje gevriesdroogd eten”, aldus Arne.

 

In de zomermaanden is de Tour du Mont Blanc zeer populair. “Maar met recht en reden: het is ongelooflijk mooi en divers. Je hebt echt het gevoel dat je in de bergen zit. Je vertrekt in Frankrijk, maar doorkruist ook Italië en Zwitserland, wat een extra dimensie verleent aan de tocht. Als je de West Highland Way hebt gedaan, dan is dit de logische volgende stap.”


5. Jotunheimen

  • Route: dwars doorheen het nationaal park tussen het Sognefjord in het westen en Valdres in het oosten
  • Afstand: zelf uit te stippelen
  • Moeilijkheidsgraad voor geoefende wandelaars: 4/5
  • Aantal hoogtemeters: afhankelijk van welke route je uitstippelt
  • Landschap: rotsachtige bergen, watervallen, rivieren, meren, gletsjers
  • Routeaanduiding: rode T-markeringen of zelf navigeren met kaart en kompas
  • Overnachten: wildkamperen of in een (bemande of onbemande) berghut
Meer info

Jotunheimen is geen trektocht op zich, wel een Noors nationaal park dat zich prima leent tot zelf uitgestippelde wandelingen. Het ‘huis van de reuzen’ heeft zijn naam niet gestolen: dit park herbergt de hoogste pieken van het land, zoals Galdhøpiggen en de Glittertind. “Veel langeafstandsstappers dromen van Scandinavië omdat het een wandelparadijs is”, stelt Arne. “Niet in het minst omwille van het allemansrecht: in Noorwegen, Zweden, Finland en IJsland mag je gaan waar je wilt en overal je tent opzetten.”

 

En ook al is de infrastructuur enorm goed, zo meent Arne, “toch heb je onderweg een waar wildernisgevoel. Beschaving is er niet. Op dat vlak zijn Noren conservatief: dit nationaal park zal nooit een skigebied worden.” Op een viertal uur van Oslo is Jotunheimen gemakkelijk te bereiken. Ook tochten plannen is eenvoudig. “De paden zijn zodanig gemarkeerd dat je niet kan verdwalen. Zelfs bij dichte mist zie je meestal de volgende markering al.”


6. Haute Randonnée Pyrénéenne

  • Route: van Hendaye, aan de Atlantische Oceaan, tot Banyuls-sur-Mer, aan de Middellandse Zee (of omgekeerd)
  • Afstand: +/- 800 km
  • Geschatte tijd: 1,5 à 2 maanden
  • Moeilijkheidsgraad voor geoefende wandelaars: 5/5
  • Aantal hoogtemeters: 52.000 m
  • Landschap: rotsen, bergen, meren, bergweides
  • Routeaanduiding: geen vaste markeringen, soms via steenmannetjes, soms via markering van een GR of ander pad
  • Overnachten: in berghutten
Meer info

Over of langs de Pyreneeën verbinden drie langeafstandspaden de Atlantische Oceaan met de Middellandse Zee. GR10 aan Spaanse kant, GR11 in Frankrijk en daartussen slingert de Haute Randonnée Pyrénéenne (HRP). Arne, die er stukken van stapte, vindt de HRP de interessantste van de drie. “In tegenstelling tot de GR blijft de HRP zo hoog mogelijk. Je moet dus niet elke dag helemaal naar boven en terug naar beneden. Niet dat je geen hoogtemeters overwint – integendeel – maar je daalt zelden af naar de beschaving.”

“Soms kruip je over blokkenvelden en volg je steenmannetjes.”


De HRP heeft geen vaste markering. Soms loopt de tocht wel samen met een GR of een ander wandelpad. “Maar evengoed kruip je over blokkenvelden en volg je steenmannetjes.” Volgens Arne is dit de lastigste van de zes wandelingen, “maar ook een van de mooiste die ik ooit stapte. Als je al het voorgaande succesvol hebt afgewerkt, dan kan je deze ook aan.”

Langeafstandswandelen: hoe begin je eraan?

  • Waar overnacht je onderweg? In sommige landen mag je wildkamperen of bivakkeren, maar in de Benelux is dit helaas niet toegelaten. Kies hier voor een reguliere camping of een gratis bivakzone in de buurt van de route. In de bergen kan je ook van hut naar hut wandelen. Lees meer
  • Wat eet je onderweg? Gevriesdroogd voedsel weegt weinig, is gezond én makkelijk klaar te maken. Een geliefkoosd avondmaal van veel hikers! Tussendoor kan je gedroogd fruit, proteïnerepen en trail mix eten als snack. Kom je een winkel tegen? Koop dan ook wat vers fruit of groenten ter aanvulling. Lees meer
  • Wat voor schoenen draag je best? Dat hangt af van het terrein van je bestemming. Een lage, lichte waterdichte schoen volstaat voor de meeste wandelingen. In het hooggebergte kan je kiezen voor een hoog model, dat meer steun biedt en ervoor zorgt dat er minder steengruis in je schoenen belandt. Lees meer
  • Hoe bereid je je fysiek voor? Ga op voorhand regelmatig wandelen met gewicht op je rug, zo train je je schouders, rug en beenspieren. Doe ook oefeningen om je core stability te versterken, zoals push-ups, planking en zijwaartse plank. Dit zorgt voor een stabielere houding en helpt bij het dragen van een zware rugzak. Lees meer
  • Hoeveel kilometer stap je best per dag? Veel hangt af van de bestemming. In het laag- of middelgebergte is 20 à 25 kilometer per dag goed te doen, ook voor beginners. In het hooggebergte tel je geen kilometers maar hoogtemeters. Beginnende wandelaars mikken best op 1.000 hoogtemeters per dag, maximum 1.500. Lees meer
  • Kunnen kinderen dat ook? Dat hangt af van de wandeling en de fysieke paraatheid van het kind. Voor jonge stappers zijn de Escapardenne en Tour de Mont Blanc goed te doen. Je komt er zelfs regelmatig gezinnen met kinderen tegen. Lees meer

Heeft Arne jou helemaal warm gemaakt voor een eerste langeafstandswandeling? Wij verzamelden nog meer praktische tips en advies om er een laaiend succes van te maken.


Voor een geslaagd meerdaags wandelavontuur heb je wel wat bagage nodig. Laat je begeleiden door onze handige keuzewijzer om je ideale rugzak te vinden.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.