basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

De Mexicaanse roots van het Tex-Mex menu

Tex-Mex is een Noord-Amerikaanse fusionversie van de typisch Mexicaanse keuken. Beiden worden al eens verward op menukaarten. Wij serveren je met plezier vijf typische Tex-Mex gerechtjes en hun link met de authentieke Mexicaanse cocina

Chili con carne

Met stip op nummer 1 in de Tex-Mex keuken: een pittig stoofpotje van rundsvlees (carne) en rode bonen, waar heel wat varianten op bestaan. Zelfs een vegetarische ‘chili sin carne’-versie. Begin twintigste eeuw dook het voor het eerst op in Texas en sindsdien heeft chili con carne nooit aan populariteit ingeboet. Laat het alvast duidelijk zijn: de eigenlijke roots van dit gerecht liggen dus beslist niet in Mexico, al vind je daar ook wel bonenpuree. Maar die doet die het zonder chili en carne.

Nacho’s    

In 1943 viel een groepje Amerikaanse vrouwen na sluitingstijd een restaurant binnen in het Noord-Mexicaanse Piedras Negras. Chef Ignacio, bijnaam ‘Nacho’, flanste snel een snack in elkaar met het weinige dat nog in zijn keuken voorradig was. Hij frituurde in driehoekjes gesneden tortilla’s en serveerde ze met gesmolten, geraspte kaas en jalapeñopepers. Verrast door het enthousiasme van zijn klanten, zette hij het gerecht prompt op de menukaart en doopte het naar zijn eigen bijnaam. De rest is geschiedenis. 

Fajita’s    

Een fajita bestaat uit gegrild en in kleine reepjes (faja’s) gesneden vlees die met een taco of tortilla geserveerd worden. Oorspronkelijk werd rundsvlees gebruikt, maar tegenwoordig vind je ook versies met gevogelte, vis of een vegetarische twist. De eerste fajita’s werden in de jaren dertig geïntroduceerd door Mexicaanse cowboys (vaqueros) die voor hun werk op Amerikaanse ranches vaak betaald werden met overschotten van geslachte koeien. Pas vele tientallen jaren later werd het gerecht gepimpt tot de hedendaagse, populaire versies.

Burrito’s        

Bij fajita wordt de tortilla meestal apart geserveerd, maar bij een burrito is deze rond de vulling gewikkeld. Ook hiervan zou de oorsprong vermoedelijk bij de vaqueros liggen, die bij gebrek aan een broodtrommel hun vlees gemakkelijk mee op pad wilden nemen. Daarvoor bleken de handig transporteerbare rolletjes ideaal. Het woord burrito betekent trouwens ‘kleine ezel’ in het Spaans, en de rolletjes zouden geïnspireerd zijn op de bagagerollen die ezels met zich meedroegen.

Quesadilla’s    

In Zuid- en Centraal-Mexico zijn quesadilla’s simpelweg dubbelgevouwen tortilla’s met kaas ertussen, die zonder olie gebakken worden tot de kaas gesmolten is. Goede gastheren en -vrouwen serveren er een sausje, reepjes ui en guacamole bij. In de Tex-Mex keuken gaan ze een paar stappen verder: vaak worden twee tortilla’s gebruikt, waartussen een waaier aan mogelijke vullingen gestopt wordt, van groenten en fruit tot vlees en kip. Daarna wordt de ‘taart’ in partjes gesneden en geserveerd.

Hoe Mex evolueerde naar Tex

De roots van de Tex-Mex keuken liggen in de Noord-Amerikaanse staat Texas, waar Spaans en Mexicaanse migranten hun eigen Tejanocultuur enkele tientallen jaren geleden begonnen vorm te geven. En dat liet zich uiteraard ook (en vooral) in de keuken merken. Mexicaanse specialiteiten kregen steeds meer een Noord-Amerikaanse kwinkslag. Denk aan overvloedig kaasgebruik, pikante ingrediënten en het toevoegen van chilipoeder aan zowat elk gerecht.

Beide keukens evolueerden over de jaren steeds meer in elkaars richting en de lijnen tussen de twee vervagen, zeker in de betere restaurants. Tex-Mex is al lang niet meer beperkt tot de ‘vettige troep’ die sommige fastfoodketens in kartonnen bakjes serveren, maar kan dus ook heel verfijnde gerechten op tafel toveren.

In het nieuwe nummer van A.S.Magazine gaan we op zoek naar het pure Mexico, met een duik in de authentieke Mexicaanse keuken.

Kijk wat er nog meer te lezen valt in deze editie >>

Zelf een fan van avontuurlijke keukens? Deel je exotische eetervaring met ons op Instagram of Facebook met #asadventure of tag @asadventure in je foto.