7 dingen die je nog niet wist over Tibet

Tibet is één van de meest tot de verbeelding sprekende regio’s ter wereld, zeker voor outdoorliefhebbers. Van de hoogste berg tot de diepste kloof: Tibet scheert letterlijk en figuurlijk hoge toppen in de statistieken. Maak kennis met deze mysterieuze plek in 7 weetjes!

1. Het dak van de wereld

Ben jij een hoogvlieger? In Tibet is het makkelijk om met je hoofd in de wolken te lopen. Met een gemiddelde hoogte van 4.500 meter is het Tibetaans Hoogland ’s werelds hoogste plateau en staat het bekend als het ‘Dak van de Wereld’. Gun jezelf dus maar rustig de tijd om te wennen aan die enorme verticale sprong wanneer je in Lhasa uit het vliegtuig stapt. En vergeet niet de juiste voorzorgen tegen hoogteziekte te nemen: de ijle lucht bevat slecht 60% van de zuurstof die je op zeeniveau kan inademen. 

2. De hoogste berg

Pal op de grens tussen Tibet en Nepal ligt de allerhoogste berg ter wereld: de Mount Everest. Deze witte reus van 8.848 meter spreekt al eeuwenlang tot de verbeelding, maar het duurde tot 1953 eer Sir Edmund Hillary en sherpa Tenzing Norgay als eersten de top bereikten én levend terugkeerden. Wist je trouwens dat Everest niet de oorspronkelijke naam van de berg is? De Tibetanen kennen hem als Chomolungma, wat zoveel zou betekenen als ‘Godin Moeder van de Bergen’ – of ‘the mountain so high that no bird can fly over it’, volgens de lokale sherpa-moeders.

3. De derde pool

IJsvelden vind je niet alleen op de Noord- en Zuidpool, maar ook in Tibet. De hoeveelheden zoetwater die de Hindu Kush Himalaya-regio in de vorm van gletsjers en eeuwige sneeuw herbergt, zijn zo gigantisch dat deze bergketen ook bekend staat als ‘de derde pool’. Jammer genoeg wordt ook deze ijsvoorraad bedreigd door de klimaatverandering. Zelfs als de globale temperatuur met slechts 1,5 °C stijgt, zal in 2100 ruim een derde van de gletsjers gesmolten zijn. Duimen dat we het tij nog kunnen keren!

4. Een bron van leven

De Indus, de Mekong, de Ganges, de Yangzi, de Gele Rivier ... Stuk voor stuk ontspringen deze grote rivieren aan het smeltwater van de Tibetaanse ijskappen. Voor meer dan een miljard mensen in Azië is dit rivierensysteem letterlijk een levenslijn door de voorziening van water, voedsel en energie. Een voorbeeldje: de Yangzi-rivier – met 6.380 km de langste rivier in Azië – draineert een gebied van maar liefst 1,8 miljoen vierkante kilometer. Tibet wordt niet voor niks de watertoren van Azië genoemd!

5. De diepste kloof

Met een gemiddelde diepte van 5.000 meter verslaat de Yarlung Tsangpo Grand Canyon met de vingers in de neus de Grand Canyon in de Verenigde Staten. Van +40°C in het dal naar het vriespunt op de rand van de canyon: hier kan je reizen van de subtropen naar de noordpool, enkel door verticale kilometers af te leggen. Door haar unieke ecosysteem, de afgelegen ligging en het gebrek aan menselijke invloed – ze werd pas ontdekt in 1994 – herbergt deze kloof ook een schat aan uitzonderlijke fauna en flora. Hou je ogen open voor de zeldzame takin of gnoegeit!

6. Het hol van Pluto

Tibet is de grootste, en met twee inwoners per vierkante kilometer ook de dunst bevolkte provincie van China. En dat mag niet verbazen: het onherbergzame landschap en het extreme klimaat maken van deze afgelegen streek geen comfortabele woonplaats. In het desolate noorden van Tibet kan het ’s winters stevig vriezen en sneeuwen. En op 4.000 meter hoogte mag je dan veel dichter bij de zon zitten, zelfs in de zomer voelt het nooit erg warm aan. Bereid je voor op lange autoritten, opgefleurd door een adembenemend uitzicht over bergen, meren en weiden. 

7. De hoogste spoorlijn

Reizen met de trein zit in de lift en het kan ook in Tibet! De Peking-Lhasa-spoorlijn, die in 2006 geopend werd, is maar liefst 2.000 kilometer lang. Een ritje over het Tibetaanse Hoogland voert je tot 5.076 meter boven de zeespiegel, wat het meteen de hoogste treinreis ter wereld maakt. Bang voor hoogteziekte? Waar je in het vliegtuig kan rekenen op reddingsvesten onder je stoel, is deze trein voorzien van extra zuurstof in de wagons. Hou er wel rekening mee dat een kudde jaks op de rails voor wat vertraging kan zorgen.

Geboeid door de Himalaya, maar geen tijd, geld of zin in de lange reis ernaartoe?

>> Met deze tips laten we je de Himalaya ook in België beleven!