Voici comment explorer les plus beaux itinéraires de randonnée d'Irlande

Véritable paradis pour les amateurs d'histoire et de culture, l'Irlande regorge également d'impressionnants sentiers de randonnée. Vous êtes un mordu de randonnée ? N'hésitez plus, ajoutez l'Irlande à votre liste des meilleures destinations de randonnée ! Enfilez vos chaussures de randonnée, mettez votre sac à dos et partez à la découverte des magnifiques paysages sauvages d'Irlande en suivant ces itinéraires.

1. Sheep’s Head Way

Cette randonnée vous emmène le long de la côte sud-ouest de l'Irlande. Votre aventure commence à Bantry (comté de Cork). Le circuit de plusieurs jours vous conduit jusqu'à l'extrémité de la péninsule de Sheep Head, le long de hautes falaises, d'anciens chemins vicinaux, de vastes prairies, de collines rocheuses et de sentiers forestiers. Le Sheep’s Head Way est divisé en 11 étapes. Plongez-vous dans la passionnante histoire de la région : vous découvrirez sur votre chemin les ruines d'une ancienne mine de cuivre, des cercles de pierres, des menhirs et de vieilles églises. Avec un peu de chance, vous apercevrez peut-être même des dauphins ou des baleines au large de la pointe la plus à l'ouest du cap. Croisez les doigts et n'oubliez pas vos jumelles !

 

Conseil : vous avez fait le tour de la péninsule et vos mollets sont encore capables d'avaler quelques kilomètres ? À la fin du circuit, il est possible de coupler le Sheep’s Head Way avec d'autres randonnées. Empruntez les Drimoleague Heritage Walkways et le Carriganass Walk pour vous diriger vers l'intérieur des terres et découvrir les collines de l'ouest du comté de Cork. N'hésitez pas non plus à parcourir le St. Finbarr’s Way, un magnifique sentier de pèlerinage.

 

Distance : 93 kilomètres

Durée estimée : 5 à 6 jours

Niveau de difficulté : facile à moyen, avec des passages plus difficiles.

Dénivelé : 1 626 mètres

Balisage : le sentier est balisé ; suivez les panneaux représentant un petit marcheur jaune.

Hébergement : si vous avez l'intention d'enchaîner toutes les étapes du Sheep’s Head Way, il est conseillé de réserver la première nuit, par exemple au Seamount Farm ou au Dromcloc House. Vous y trouverez également de bonnes adresses pour préparer les prochaines étapes, avec des hébergements tout au long du parcours (Ahakista, Kilcrohane, Bantry…).

2. Western Way

Comme son nom l'indique, ce sentier vous fait découvrir toute la beauté de l'ouest de l'Irlande, et plus particulièrement les comtés de Galway et Mayo. Le Western Way vous emmène de Oughterard à Bunnyconnellan (entraînez-vous déjà à prononcer ces mots !) dans une région peu peuplée où de splendides parcs naturels, lacs et fjords dévoilent un décor fascinant. « L'Irlande dans toute sa splendeur et sa quiétude », pour reprendre les propos d'un randonneur néerlandais. Cet itinéraire de randonnée compte 13 étapes parfaitement balisées.

 

Conseil : marchez sur les pas de Saint Patrick dont la région garde de nombreuses traces de son passage. Il a par exemple béni le Connemara (la partie occidentale du comté de Galway) au col de Maum Ean, un lieu de pèlerinage. L'ascension du Croagh Patrick (764 mètres), la montagne sacrée de l'Irlande, vaut également la peine. Mais évitez d'y monter le dernier dimanche de juillet, lors duquel près de 25 000 pèlerins gravissent pieds nus les pentes de cette montagne... 

 

Distance : 200 kilomètres

Durée estimée : 7 à 8 jours

Niveau de difficulté : moyen ; une randonnée de 200 km requiert évidemment une bonne condition physique, mais l'itinéraire ne comporte pas de passages très difficiles

Dénivelé : déterminé pour chaque étape

Balisage : l'itinéraire est bien balisé

Hébergement : vous trouverez différentes possibilités d'hébergement tout au long du parcours.

3. Ulster Way

Les défis ne vous font pas peur ? Les sentiers de randonnée ne sont jamais trop longs pour vous ? L'Ulster Way est fait pour vous : un sentier de randonnée de plus de 1 000 km en Irlande du Nord. La plupart des randonneurs divisent le parcours en plusieurs sections. Vous pouvez donc très bien découper l'itinéraire à votre guise et parcourir la distance de votre choix. Quelles que soient vos envies, ces sentiers vous feront traverser des paysages qui figurent parmi les plus sauvages d'Irlande, loin du tumulte quotidien.

 

Conseil : attardez-vous un peu sur la côte d'Antrim. Un lieu d'une beauté exceptionnelle, notamment la portion le long de la fameuse Chaussée des Géants, une formation rocheuse constituée de 40 000 colonnes de basalte, à Bushmills. Classé au Patrimoine mondial de l'UNESCO, ce site serait le résultat d'une éruption volcanique survenue il y a 60 millions d'années. La ville de Bushmills est également connue pour abriter l'Old Bushmills Distillery, la plus ancienne distillerie de whisky au monde. Les fans de la série Game of Thrones reconnaîtront certainement dans le comté d'Antrim plusieurs endroits qui ont servi de décor au royaume des Sept Couronnes.

 

Distance : 1 000 kilomètres

Durée estimée : en fonction de l'itinéraire que vous choisissez

Niveau de difficulté : moyen à difficile

Dénivelé : déterminé pour chaque étape

Balisage : les tronçons appelés « Quality Sections » (9) sont bien balisés ; les « Link Sessions » (6) ne le sont pas, mais ils empruntent souvent des routes

Hébergement : tout au long du parcours, vous trouverez différentes possibilités d'hébergement, allant des B&B et chambres d'hôtes aux hôtels

4. Bluestack Way

Un peu moins connu, ce sentier de randonnée situé au nord-ouest de l'Irlande n'en demeure pas moins un véritable joyau. Le Bluestack Way part de Donegal, qui se trouve relativement loin des aéroports internationaux. C'est donc une destination qui se mérite. Mais personne ne s'en plaindra, car les chemins sont peu fréquentés. Le sentier passe le long du pittoresque Lough Esk, en direction des Bluestack Mountains. Vous traversez des tourbières isolées entre les collines de Binbane et Cloghmeen Hill. Prenez votre temps : la vue est époustouflante. La randonnée s'achève par une agréable descente le long de la rivière Owenaea jusqu'au village d'Ardara.

 

Conseil : au pied des Bluestacks Mountains, faites une halte à Disert pour découvrir les vestiges d'un ancien cimetière de montagne.

 

Distance : 65 kilomètres

Durée estimée : 3 jours

Niveau de difficulté : moyen

Dénivelé : 1 230 mètres

Balisage : l'itinéraire est bien balisé

Hébergement : dans les villages situés le long du parcours, vous trouverez suffisamment d'hébergements de qualité

Meilleure saison pour la randonnée ?

Quelle est la meilleure période pour partir en randonnée en Irlande ? Mieux vaut éviter l'hiver, en raison du froid et du mauvais temps. La meilleure période s'étend de la fin du printemps au début de l'automne. N'oubliez pas que de l'autre côté de la Manche, la pluie peut être à tout moment de la partie... Prévoyez donc de bons vêtements de pluie. Quand le ciel irlandais déverse des trombes d'eau, aucun parapluie ne saura vous tenir au sec.

 

Consultez notre check-list du randonneur pour ne rien d'oublier d'essentiel. 

Je pars en randonnée et j'emporte…

Que faut-il emporter pour un circuit de randonnée ? Et quels sont les indispensables à mettre dans votre sac à dos pour une marche de plusieurs jours ?

Voici une liste des choses prendre :

  • De bonnes chaussures de randonnée imperméables (!)
  • Des chaussettes de randonnée propres et en nombre suffisant, afin de pouvoir les changer régulièrement pour éviter les frottements et les ampoules
  • Un bon sac à dos de trekking ou sac à dos de randonnée
  • Des bâtons de randonnée qui améliorent la stabilité et l'équilibre pendant la marche
  • Une gourde. L'eau du robinet est parfaitement potable en Irlande.
  • Des collations en quantité suffisante pour vous restaurer en cours de route. Optez plutôt pour des fruits secs, des barres énergétiques, des noix, etc. qui auront un effet « coup de fouet ». Prévoyez suffisamment de provisions si vous partez plusieurs jours
  • Spray anti-insectes. L'été surtout, vous pouvez être gêné par des moucherons piqueurs appelés midges.
  • Vêtements de pluie :
    • Une veste outdoor imperméable et respirante ou un poncho
    • Un pantalon de randonnée imperméable ou (pour l'été) à séchage rapide
    • Une housse de pluie pour votre sac à dos
    • Un sac étanche pour garder les essentiels à l'abri de l'humidité dans votre sac à dos
  • Protection contre le soleil : crème solaire, lunettes de soleil, chapeau
  • Une carte ou un GPS de randonnée. La plupart des sentiers sont bien balisés, mais on ne sait jamais...
  • Votre téléphone mobile. Et éventuellement un chargeur portable fonctionnant à l'énergie solaire (en espérant que le soleil pointe le bout de son nez...)
  • Une trousse de secours
  • Matériel de camping (tente légère, sac de couchage avec une température de confort adaptée, tapis de couchage, ustensiles de cuisine, couteau de poche…) si vous ne séjournez pas dans des cabanes, chambres d'hôtes ou hôtels

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L’Irlande du Nord, chaussures de randonnée aux pieds.

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À chaque terrain sa chaussure de randonnée.