Visitez Matera, capitale culturelle 2019

En 2019, la petite ville italienne de Matera sera mise à l'honneur en tant que capitale culturelle de l'Europe. Vous voulez découvrir ce joyau avant le flot de touristes ? Faites vos valises dès maintenant !    

Un petit bout d'histoire

La petite ville de Matera, située dans le sud de l’Italie, au sommet du talon de la botte, est surtout connue pour les Sassi : des habitations troglodytes. Au 8e siècle, ce sont des moines qui ont creusé de petites chambres et même des églises à même la roche. Plus tard, les bergers y habitaient avec leur famille, leurs poules et leurs ânes. Jusqu'au milieu du siècle passé, les Sassi étaient des habitations rudimentaires où les gens cohabitaient avec les animaux, sans beaucoup de lumière ni d'aération. Une famille par grotte : telle était la coutume. On ne pouvait donc pas parler de logements cinq étoiles.    

Un patrimoine unique

Durant les années 1950, les conditions de vie dans les logements troglodytes étaient devenues tellement déplorables que la ville imposa leur évacuation et le relogement de leurs occupants. Depuis 1993, les Sassi sont classées au Patrimoine mondial de l'UNESCO et les habitants peuvent acheter une maison en leasing et la rénover avec le soutien des pouvoirs publics. Certaines ont été restaurées dans leur état d'origine, comme la Casa Grotta del Casalnuovo, qui vous offre un véritable voyage dans le temps. Aujourd'hui, de nombreuses Sassi sont reconverties en magasins, restaurants, galeries ou même en hôtels. Vous pouvez donc passer la nuit dans une authentique habitation troglodyte.    

À ne pas manquer

  • Les habitations troglodytes ne sont pas la seule raison qui a valu à Matera d'être désignée capitale européenne de la culture en 2019. Il est néanmoins toujours intéressant de commencer votre citytrip par la Casa Noha, un musée moderne où vous pourrez découvrir l'histoire des Sassi et de la ville de Matera.

  • Au sommet du Duomo, la cathédrale du 13e siècle, vous aurez une vue imprenable sur les deux parties de la ville, Sassi Barisano et Sassi Caveoso, ainsi que sur toute la région. Vous pouvez également descendre sous terre dans l'une des églises troglodytes décorées de magnifiques fresques, comme la Cripta del Peccato Originale (également appelée la chapelle Sixtine de Matera).

  • La Piazza del Sedile fait la transition entre Civita et les Sassi. De là,vous pourrez accéder à Sasso Caveoso et à Sasso Barisano. Vous y trouverez aussi le Palazzo del Sedile, l'hôtel de ville du 16e siècle, avec sa grande arcade et ses deux clochers.

Devancez le flot de touristes : partez dès maintenant pour Matera !

4 adresses à ne pas manquer

  • Allez manger à la Trattoria del Caveoso : une cuisine italienne simple, rustique et un vin délicieux dans une caverne joliment éclairée au cœur des rochers (Via Bruno Buozzi 21).

  • Passez la nuit dans l'hôtel design La Dimora di Metello, offrant une magnifique vue sur la vieille ville, dont chaque chambre était auparavant une habitation troglodyte à part entière (Via Cascale 2B, Sasso Barisano).

  • Allez manger une glace dans le Lounge Caffè tendance, où vous pourrez déguster la meilleure spécialité italienne de l’été dans sa version biologique (Via del Corso 60).

  • Allez pique-niquer après avoir fait vos courses à Salumeria Il Buongustaio, où vous trouverez les meilleurs fromages, charcuteries et vins... ainsi que des souvenirs à ramener à la maison (Piazza Vittorio Veneto 1).    

Matera pour les amateurs de nature

Vous aimez l'aventure ? Matera est bordée par d'impressionnantes formations rocheuses offrant de nombreuses possibilités de découverte. Suivez le chemin des Sassi et vous arriverez au Parco della Murgia Materana, un canyon où vous pourrez faire de l'escalade ou de la randonnée dans les ravins, collines et grottes environnants. Traversez le pont suspendu Ponte Tibetano pour visiter l'une des quelque 150 églises troglodytes situées dans le parc de 8 000 ha. De plus, de l'autre côté du ravin, vous aurez une magnifique vue sur Matera, offrant une tout autre perspective sur la ville.
 

>> CONSEIL : les chaussures de randonnée sont indispensables pour votre visite à Matera, car vous devrez sans cesse monter et descendre des escaliers et des ruelles pavées. Grâce à ces conseils, vous transformerez votre citytrip en une véritable séance d'exercice.    

Comment vous y rendre ?

Ce n'est pas si simple, car aucun train ne s'y arrête. La meilleure option est donc de prendre un vol vers Bari, capitale de la belle région des Pouilles, puis de louer une voiture pour vous rendre à Matera (environ une heure de route). Vous préférez voyager en transports en commun ? Au départ de Bari, vous pouvez aussi prendre le bus vers Matera. Attention toutefois : le service de bus est limité.    

Quelques anecdotes sur Matera

  • Depuis 35 000 ans, Matera a toujours été habitée et est l'une des plus vieilles villes du monde.

  • Elle apparaissait déjà à l'écran dans de grandes productions hollywoodiennes comme Ben Hur et La Passion du Christ.

  • Matera offre son plus beau visage au petit matin, lorsqu'il y fait encore frais et calme, et après le coucher du soleil, lorsque le dédale de ruelles se transforme en un spectacle de lumières.