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La météo devient folle : les phénomènes climatiques extrêmes

Pluies diluviennes, tempêtes force 10, canicules interminables… Ces dernières années, les phénomènes climatiques extrêmes se sont aggravés un peu partout dans le monde. Bref, les changements climatiques se font sentir durement. Nous vous présentons les trois les plus spectaculaires.

Tsunami

  • Quoi ? Un tsunami est une sorte de raz-de-marée créé par un tremblement de terre sous-marin, une éruption volcanique ou la chute d’un énorme morceau de glace. De tels événements provoquent le déplacement d’une grande quantité d’eau en peu de temps et à haute vitesse, ce qui crée en eaux peu profondes (près des côtes donc) une vague gigantesque qui submerge la terre à toute allure. 
  • Où ? Le risque de tsunami est le plus élevé aux endroits où se touchent deux plaques terrestres, comme autour de l’océan Pacifique. Dans cette région, la tectonique des plaques provoque régulièrement des tremblements de terre.
  • Les conséquences ? Un tsunami emporte sur son passage, avec une force destructrice considérable, les personnes, les animaux, les arbres et les bâtiments. Les victimes et les dégâts matériels sont innombrables. Les récifs coralliens en souffrent également et les îles plates sont complètement submergées.
  • L’avenir ? La fonte accélérée des glaciers et du manteau neigeux provoque des fluctuations dans la croûte terrestre, ce qui entraîne davantage de séismes et donc de tsunamis.

Le tsunami du mois de décembre 2004 reste gravé dans nos mémoires comme le plus dévastateur de l’histoire récente, avec des victimes dans de nombreux pays, entre autres au Sri Lanka, en Indonésie, en Inde, en Thaïlande, en Birmanie, au Bangladesh et en Malaisie. On se rappelle aussi du tsunami du 11 mars 2011 au Japon qui a provoqué le catastrophe nucléaire à Fukushima.

Ouragan ou cyclone tropical

  • Quoi ? Un ouragan, un cyclone ou un typhon est une tempête tropicale s’accompagnant de vents atteignant une force de plus de 12 Beaufort. Vu de l’espace, l’ouragan ressemble à une spirale présentant une circulation fermée, concentrique sans front. L’œil du cyclone est le cœur de la tempête, sans vent, ni nuages, à faible pression atmosphérique, autour duquel le vent souffle de 100 à 150 km/h.
  • Où ? Les ouragans naissent dans les régions tropicales et subtropicales jusqu’au 35e parallèle (latitude), au-dessus de la mer si sa température dépasse 27 °C. C’est le cas dans les Caraïbes, au large de la côte sud-ouest des États-Unis, du Mexique, de l’Amérique centrale, d’une partie du Sud-Est asiatique, de l’Australie et de l’Afrique du Sud-Est.
  • Les conséquences ? Un ouragan qui s’enfonce dans les terres s’accompagne de vents très violents et de pluies diluviennes, ce qui provoque des inondations dans l’arrière-pays et des raz-de-marée sur les côtes.
  • L’avenir ? Un ouragan a besoin d’eau avec une température assez chaude pour croître. Le réchauffement des océans entraînera donc la multiplication d’ouragans encore plus puissants.

Citons quelques ouragans célèbres : Katrina (en 2005) aux États-Unis, le typhon Haiyan aux Philippines (en 2013) et l’ouragan tout récent Matthew à Haïti (en 2016).

Flash floods

  • Quoi ? Des précipitations violentes ou le dégel soudain dans des régions parsemées de pentes raides et de vallées étroites, comme un canyon, provoquent des rivières en crue, qui sortent de leur lit pour submerger et détruire tout aux alentours. Le niveau de l’eau monte rapidement et, en quelques minutes, le sol est saturé, provoquant de grandes inondations.
  • Où ? Dans les régions désertiques et montagneuses arides, dont le sous-sol est sec et saturé où les précipitations sont rares mais violentes. Tant le Sud-Ouest que les plus hautes chaînes montagneuses des États-Unis sont célèbres pour leurs flash floods.
  • Les conséquences ? Avec la puissance et la vitesse de l’eau déferlante, les voitures, les arbres et même les maisons sortent rarement intacts d’une telle catastrophe. Les randonneurs inattentifs peuvent également être surpris par un mur d’eau de 10 à 30 mètres de haut.
  • L’avenir ? L’augmentation du nombre et de l’intensité des précipitations très localisées entraînera, surtout en Europe, des inondations et des flash floods.

Quelque 3.000 personnes se sont retrouvées sans toit après un violent flash flood  au nord-est de la Sardaigne (en 2013). Au cours de la même année, on a dénombré près de 5.000 décès dans la région indienne du Kedarnath en raison d’une inondation soudaine après un tremblement de terre.

>> Vous voulez en savoir plus sur les conséquences du changement climatique ? La Miss météo Jill Peeters éclaire votre lanterne sur les futurs changements climatiques dans l’A.S.Magazine n° 38.