basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

Laat je verrassen door het noorderlicht

De wandelende stenen in Death Valley of het Great Blue Hole in Belize, de natuur heeft tal van wonderbaarlijke eigenaardigheden in petto. Maar de absolute uitblinker op dat vlak is sowieso de Aurora Borealis, beter gekend als het noorderlicht. Het noorderlicht proberen te vangen op foto is onbegonnen werk en het omschrijven is bijna vergeefse moeite.

Het noorderlicht vangen

De omschrijvingen van zij die het gezien hebben zijn nochtans ronduit lyrisch: “fluwelen gordijnen surfend op de wind, gevangen in een elektrisch groen”, “Af en toe ontploft de hemel in een lichtkrans van groen, roze, violet en wit als vuurwerk” en “De groene linten sluieren zich langs als rollende rook langs de hemel”. Geen wonder dat tal van natuurliefhebbers dromen van een ontmoeting met het wereldberoemde noorderlicht.

 

Jammer genoeg vertonen de groene sluiers die ontsnappen aan de zogenaamde auroragordel – het noorderlicht bestaat uit geladen zonnedeeltjes die de buitenste laag van de atmosfeer raken – zich niet op eenvoudig verzoek. Mits het nodige geluk en vooral flink wat natuurkundige kennis is het evenwel niet onmogelijk om het noorderlicht te spotten.

Location, location, location

Alles staat of valt met de plaats waar je het noorderlicht hoopt te treffen. De auroragordel die rond de North Magnetic Pole cirkelt komt overeen met grote delen van Alaska, het noordelijk deel van Canada, het zuiden van Groenland en het noorden van Noorwegen. Ook in IJsland, Zweden, Finland en het westelijk gedeelte van noord-Rusland verblijdt het noorderlicht menig natuurliefhebbershart.

 

De exacte locatie van de North Magnetic Pole verschilt het ene jaar soms tot wel honderd kilometer van het vorige jaar.

Timing is alles

Als ruwe richtlijn geldt: tussen eind september en eind maart is de ideale periode om het noorderlicht te zien. En dan best nog tussen 18u00 en 4u00. Zeker zo belangrijk als de timing – en daar nauw mee verwant – is hoe donker het is op het moment dat het noorderlicht zich aan jou openbaart. Hoe minder lichtpolutie, hoe groter de kans op een felgroen spektakel. Het zou zomaar kunnen dat hetzelfde noorderlicht van in het centrum slechts een flauw groen sluiertje lijkt terwijl het in een weide 10 km buiten de stad een diepgroen lichtshouwspel is.

 

Los van de min of meer voorspelbare noorderlichtmomenten zijn er ook de zogenaamde zonnestormen die voor een onverwachte, maar extra intense lichtshow zorgen.

De beste spots om te spotten

Zelfs wie rekening houdt met bovenstaande tips heeft dat tikkeltje geluk nodig om het noorderlicht te kunnen aanschouwen. Nu wil het spreekwoord dat je geluk kunt afdwingen en dat is ook in deze het geval. De kans dat je het noorderlicht kunt spotten is het grootst op een van volgende locaties, op voorwaarde dat je de stad achter je laat:

  • Tromso, in het noorden van Noorwegen
  • Reykjavik, IJsland
  • Rovaniemi, Finland
  • Yellowknife, Canada
  • Kangerlussuaq, Groenland
  • Fsairbanks, Alaska

Er bestaat ook zoiets als het zuiderlicht. De South Magnetic Pole bevindt zich doorgaans ergens rond Australië. Dat maakt van Tasmanië een van de beste plekken om het zuiderlicht te spotten en dat is voor de koukleumen en zonnekloppers misschien toch net iets aangenamer.

Wil je wereld zelf ontdekken en verkennen? Onze reisbibliotheek is alvast een goede start. Bekijk hier het volledige aanbod.