basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

De wandelroute van het jaar is…

Op zoek naar de mooiste wandelroute van België? Zet dan alvast ‘Een wandeling rondom Zuid-Limburg’ op je shortlist. Deze wandeling werd onlangs verkozen tot Wandelroute van het Jaar, uit een lijstje met nog tien andere genomineerden. En daar zijn goeie redenen voor.

© Arailt

Een internationale wandeling vanuit Zuid-Limburg

De route heeft volgens de jury heel wat uitgesproken troeven. Volgens hen biedt de afwisselende en grotendeels onverharde tocht een grote verscheidenheid aan landschappen. Bovendien laat de lus van 277 kilometer je in 11 etappes door drie landen stappen: België, Nederland en Duitsland.

 

Ook dat is een pluspunt, aangezien elk land niet alleen zijn eigen taal heeft maar ook zijn eigen natuur en cultuur. De jury bestempelt de wandeling dan ook als een echte ontdekkingsreis.

De 11 wandeletappes ontleed

De 11 etappes waaruit de route bestaat maken hem makkelijk deelbaar naargelang je eigen voorkeuren. Dat betekent niet dat de wandeling minder pittig wordt, want de kortste etappe is toch nog altijd 19 kilometer lang. Maar met een beetje voorbereiding en het juiste materiaal is dat echt niet onoverkomelijk. En als het toch niet lukt, kan je nog altijd zelf de etappes indelen in wat kortere stukken.    

Etappe 1: Aken – Herzogenrath

Starten doe je in de Duitse stad Aken. Je weet wel, de hoofdstad van Karel De Grote. Naast de stad ligt de Lousberg, die je kan beklimmen om het prachtige uitzicht over de stad te bewonderen. Daarna stap je door het Wormdal richting Herzogenrath.

 

Hoogtepunten:

  • In Aken kan je bekende trekpleisters zoals de Elisenbrunnen, de Dom en de Poppenfontein bezichtigen.
  • Ondanks zijn naam, is de Lousberg geen berg maar een heuvel. Hij torent 264 meter boven zeeniveau uit en ligt ten noorden van de stadsring.
  • Het Wormdal is een groene oase waar je helemaal tot rust kan komen. Neem je verrekijker mee als je vogels zoals de ijsvogel en waterral wil spotten.

Wandelafstand: 19 kilometer

Etappe 2: Herzogenrath – Schinveld

Tijdens de tweede etappe steek je de Nederlandse grens over richting Kerkrade. Een groot deel van de route stap je langs de rivier Worm, waarna je de Duitse grens opnieuw oversteekt om door de Teverenerheide te wandelen. Eindigen doe je in het Nederlandse Schinveld.

 

Hoogtepunten:

  • Het kasteel Burg Rode, waar regelmatig concerten en voorstellingen te zien zijn.
  • Bezoek zeker de oude abdij Rolduc met de wondermooie abdijkerk.
  • Neem de tijd om door de heide en plassen van de Teverenerheide te trekken.

Wandelafstand: 28 kilometer

Etappe 3: Schinveld – Susteren

Na je wandeling door Schinveld trek je weer de Duitse grens over in Gangelt. Op deze route kan je door het Nederlandse natuurgebied Dal van de Roode Beek wandelen, waar De Roode Beek (daadwerkelijk een beek) op verschillende plaatsen de officiële grens vormt tussen Nederland en Duitsland. De bestemming ligt weer in Nederland, in Susteren.

 

Hoogtepunten:

  • Het natuurgebied Dal van de Roode Beek en De Roode Beek zelf, die de laatste jaren veranderingen onderging om het natuurlijk karakter van de waterloop weer te herstellen.
  • Het Duitse gehucht Isenbruch, dat naast zo´n 300 inwoners ook een mooie kapel telt.
  • Het IJzerenbos nabij Susteren, een afwisselend gebied dat bestaat uit loofbos, grasland en enkele akkers.

Wandelafstand: 27 kilometer

Etappe 4: Susteren – Eisden

Vanuit Susteren trek je richting de Belgische grens. Deze etappe brengt je door wat verstedelijkt gebied, maar je vindt ook heel wat versnipperd groen terug. Zo stap je België binnen door de Maasmechelse natuurpracht. Eindigen doe je in Eisden.

 

Hoogtepunten:

  • Het Limbrichterbos, waar je de gevlekte aronskelk, bosanemoon en muskuskruid kan ontdekken.
  • Het kasteel van Grasbroek, een 16de eeuws bouwwerk dat in 1987 nog een ingrijpende restauratie onderging.
  • Het dorpje Leut (een deelgemeente van Maasmechelen) met zijn kasteel en pittoreske dorpskern.
  • Het Nationaal Park Hoge Kempen ligt vlak bij Eisden en is zeker een omweg waard.

Wandelafstand: 26 kilometer

Etappe 5: Eisden – Bessemer

Dit is ongetwijfeld de zwaarste etappe, die onder meer de oude mijnterrils rond Eisden opzoekt. De beklimming is pittig, maar er staat wel wat tegenover: helemaal bovenaan heb je een uitzicht over een meer, dat je – met een beetje verbeelding – haast meeneemt naar Scandinavië. Daarna wacht nog een tocht die je verder meeneemt door Nationaal Park Hoge Kempen.

 

Hoogtepunten:

  • Connecterra, de hoofdpoort voor Nationaal Park Hoge Kempen, waar je kan genieten van het mooiste panorama van Belgiè.
  • Nationaal Park Hoge Kempen met al zijn troeven voor natuurliefhebbers, zoals een everzwijnenpopulatie van meer dan 700 stuks.
  • Het Zandloperpad, dat je gedurende 1,5 kilometer door een voormalige zandgroeve leidt.

Wandelafstand: 29 kilometer

Etappe 6: Bessemer – Bilzen

Het centrale thema bij deze etappe is ‘groen’. Vanuit Bessemer stap je naar stiltegebied Zwarteput. Halverwege de route steek je het Albertkanaal over, waarna je het Munsterbos doorloopt. Via de Bezoensbeek kom je bij De Weijers, viskweekvijvers die al in de Middeleeuwen zijn aangelegd.  Zo stap je naar Bilzen.

 

Hoogtepunten:

  • Het stiltegebied Zwarteput in Zutendaal, dat gekenmerkt wordt door bos- en heideterreinen. Daarnaast trekken een aantal beekvalleien en landschappelijk waardevolle agrarische gebieden de aandacht.
  • Het Munsterbos, met zijn dreven en pittoreske kapelletjes.
  • De Weijers, een uniek gebied met meer dan 1.000 vijvers. Samen goed voor zo’n 700 hectare aan water en riet.
  • De Sint-Amorkapel, opgebouwd uit puin van de Tweede Wereldoorlog.
  • De burchtruïne van Jonckholt, de restanten van een middeleeuwse burcht.

Wandelafstand: 22 kilometer

Etappe 7: Bilzen – Tongeren

Tussen Bilzen en Tongeren liggen de glooiende landschappen van Haspengouw. Velden, bosjes en de fruitboomgaarden wisselen elkaar af, en zorgen daarmee voor een afwisselend landschap voor wandelaars. Het laatste deel naar Tongeren wandel je trouwens over een Romeinse viaduct!

 

Hoogtepunten:

  • De Kluis van Vrijhern met de 18de eeuwse Loretokapel, die werd gebouwd naar het voorbeeld van het Casa Santa in het Italiaanse bedevaartsoord Loreto
  • Het natuurgebied van de Gerlabeekvallei, een hellend landschap waar je met een beetje geluk de das kan spotten.
  • Het natuurgebied van Steenbroek, met meer dan 50 soorten appel-, peren- en pruimenbomen.
  • Het gezellige centrum van Tongeren, een stad die ooit van Romeins legerkamp uitgroeide tot Gallo-Romeinse nederzetting en daar nog steeds sporen van draagt.

Wandelafstand: 27 kilometer

Etappe 8: Tongeren – Visé

Ook een stukje Wallonië komt aan beurt op deze wandelroute. Na Tongeren en een wandeling door natuurgebied De Kevie, steek je de taalgrens over. Via het mooie Maasdal bereik je uiteindelijk het stadje Visé.

 

Hoogtepunten:

  • Natuurgebied De Kevie, waar je onder meer de bever kan spotten.
  • De mergelgrotten van Kanne, waar je kan deelnemen aan een spiegeltocht die je laat kennismaken met de bovengrondse én ondergrondse wereld.
  • De voormalige chocoladefabriek in Nerem, een site van 10.000 vierkante meter met een rijke geschiedenis.

Etappe 9: Visé – Noorbeek

In Visé start je bij de Loretokapel, waarna je een paar kilometer de GR5 volgt tot aan Dalhem. Via een oud spoortraject ga je dan verder naar Mortroux. Via weilanden kom je aan de abdij van Val-Dieu, waar je je dorst kan lessen met wat abdijbier. Zo kom je terug in Vlaanderen terecht, waarna je verder stapt naar het Nederlandse Noorbeek.

 

Hoogtepunten:

  • De historische dorpskern van Dalhem, dat al vanaf 1080 in de geschiedenisboeken opduikt.
  • Het prachtige dal van de Rau d’Asse (ook bekend als Ri d'Asse of Ruisseau d'Asse), in het stroomgebied van de Maas.
  • De abdij van Val-Dieu (Godsdal), waarvan de brouwerij sinds 1997 opnieuw in gebruik is. Je kan er niet alleen Val-Dieubier proeven (blond, bruin en tripel), maar ook de eigen ‘Abbaye du Val-Dieu’ kaas.

Wandelafstand: 24 kilometer

Etappe 10: Noorbeek – Kelmis

Na een korte passage in Nederland, steek je snel weer de Belgische grens over. Zo ga je richting Kelmis. Treinliefhebbers met een voorliefde voor geschiedenis komen hier zeker aan hun trekken, want je volgt steeds historische spoorlijnen én je ziet het indrukwekkende 1.200 meter lange spoorviaduct van Moresnet.

 

Hoogtepunten:

  • Het verlaten station van Montzen, een enorm formatiestation dat tijdens de Eerste Wereldoorlog door de Duitsers werd gebouwd. Dagelijks passeren er nog honderd goederentreinen, maar stoppen doen ze er niet meer.
  • Het spoorviaduct van Moresnet, dat het dal van de Geul overspant. Opnieuw een overblijfsel van de Eerste Wereldoorlog, en één van de bekendste spoorbruggen van Europa.

Wandelafstand: 25 kilometer

Etappe 11: Kelmis – Aken

Na Kelmis maak je een lusbeweging terug naar Aken. Onderweg passeer je dorpjes zoals Astenet en het bos Aachener Wald. Na een pittige klim over de Martinsberg kom je terug aan bij de startpunt van deze wandelroutes, Aken.

 

Hoogtepunten:

  • Astenet met het 18de eeuwse kasteel Thor, ook bekend als Schloss Thor of Haus Thor, dat tegenwoordig als hotel annex restaurant dienst doet.
  • De indrukwekkende Hammerbrug, een 200 meter lang spoorviaduct dat het dal van de Geul overbrugt.
  • Het Aachener Wald, goed voor meer dan 100 kilometer aan wandelpaden!

Wandelafstand: 22 kilometer

>>Wandel jij ook graag de mooiste routes af? Deel de beste foto’s van je avonturen dan op Facebook en Instagram met #asadventure!