basket.timer.attention

basket.timer.time.is.running.out

Hip in 2016: Japan, Seoul en Ierland

Japan? Veel te duur! Seoul? Dat ligt in Zuid-Korea! Ierland? Daar regent het altijd. Clichés bevatten doorgaans wel een grond van waarheid – en dat is in deze niet anders – maar ze vertellen nooit het volledige plaatje. Japan is immers ook een culinair paradijs dat natuurpracht aan modebewustzijn koppelt. Seoul is dan weer de technologische hoofdstad van de toekomst. Terwijl Ierland je verrast met z’n lekkere street food, supervriendelijke inwoners en tig wandelmogelijkheden.

Japan

We hebben meer dan ooit nood aan rust en als er één plek op aarde is die doordrongen is van de zen-gedachte, dan is het wel Japan. Mediteren op Mount Fiji, al hikend de Northern Alps bedwingen of genieten van de rust in Arashiyama Bamboo Grove. De mogelijkheden zijn eindeloos. Maar ook wie feest en vertier wil in plaats van rust en stilte komt in Japan moeiteloos aan z’n trekken.

 

Sushi is intussen genoegzaam bekend in België, maar de Japanse keuken is zo veelzijdig en rijk dat de Unesco ze onlangs tot cultureel werelderfgoed heeft uitgeroepen. De Tokyo fashion week is sinds jaar en dag een vaste afspraak op de fashionkalender en staat keer op keer garant voor de meest maffe collecties en stukken.

Wist-je-datje: In Japan geeft men geen hand. Wel buigt men zo diep mogelijk voorover bij wijze van begroeting. Verblijf je bij locals, dan breng je best ook een paar kleine attenties mee. Japanners zijn dol op cadeautjes.

Seoul

Seoul Skyline

Eén trip naar Seoul en je weet hoe de toekomst er uitziet. De mafste gadgets, de tofste accessoires en de coolste tech stuff. In Seoul vind je het allemaal, zowel overdag als ’s nachts. Want New York mag dan wel ‘the city that never sleeps’ genoemd worden, Seoul hoeft niet onder te doen. Restaurants, cinema’s, shoppingcentra: Seoul is op maat gemaakt voor de nachtraven onder jullie.

 

Seoul neemt z’n imago van ‘smart city’ zelfs zodanig ter harte dat de mensen met de laagste inkomens een gratis smartphone kregen in 2012. Ook de toeristen worden verwend. Freebies zijn immers de norm in Seoul. Van een gratis pakje papieren zakdoeken over een volle benzinetank voor niets tot heuse goodie bags. De Koreanen weten hoe ze hun gasten moeten verwennen.

Wist-je-datje: In Seoul is het moeilijker om geen draadloos internet te hebben dan wel. Seoul wordt niet voor niets de best geconnecteerde stad ter wereld genoemd.

Ierland

Surfen, kajakken, klimmen, parasailen, mountainbiken en uiteraard ook wandelen. Het behoort allemaal tot de mogelijkheden in avontuurlijk Ierland. Meer nog, de geschiedenis loert er om elke hoek en er zijn kastelen bij de vleet.

 

Als je na een Guinness in de pub en een bezoek aan één van de talloze festivals een hongerklop krijgt, geen nood: de Ierse keuken is veel beter dan je misschien zou vermoeden. Irish stew, soda bread, farmhouse cheese en colcannon staan nog steeds op het menu, maar de frisse wind die anno 2016 door de Ierse haute cuisine waait, is eerder een fikse zeebries. Wilde zalm, oesters, Sint-Jacobsvruchten: als het lekker is en het komt uit de zee, dan hebben de Ieren er haast een patent op.

Wist-je-datje: Ieren zijn niet alleen reuzevriendelijk, ze leven ook wijdverspreid. Om en bij de 80 miljoen Ieren wonen nu in het buitenland. Met 34 miljoen wonen er veertien keer meer mensen met Ierse voorouders in de VS dan in Ierland. Ook de helft van de Australische populatie heeft Ierse voorouders.