Tips voor betere dierenfoto’s

Wilde dieren fotograferen in hun natuurlijke omgeving vereist niet alleen een goede kennis van het terrein én van het gedrag van de dieren, ook het juiste fotomateriaal is onmisbaar. Voor dierenfotografie wordt er immers heel wat gevraagd van je camera en lenzen.


Vijf tips voor het juiste fotomateriaal

Alles begint bij het juiste fotomateriaal. Voor fotografie van wilde dieren wil je immers vanop een comfortabel afstandje kunnen werken, zonder de dieren te storen. Een smartphone, GoPro of compactcamera schiet daarvoor te kort, en je verrekijker is wel handig om dieren te spotten maar die maakt geen foto’s. Wat heb je dan wel nodig?


1. Kies het juiste fototoestel en de juiste lens

Kies voor een fototoestel met verwisselbare lenzen, in combinatie met een lichtsterke telelens van 400mm, 600mm of nog meer. Hoe groter de brandpuntsafstand van de lens, des te groter je onderwerp in beeld komt wanneer je maximaal inzoomt. En hoe groter het diafragma (de f-waarde), des te lichtsterker de lens is. Denk er wel aan dat je bij dit soort telelenzen haast niet zonder een degelijk statief kan, wil je niet zeeziek worden wanneer je door de zoeker kijkt. Ook beeldstabilisatie – ingebouwd in de lens of camerabody – is in dit soort scenario’s zeker een meerwaarde.


2. Vergroot het bereik van je lens met een teleconverter

Eventueel kan je een teleconverter gebruiken om je lens een (nog) groter bereik te geven. Zo’n adapterstukje vermenigvuldigt de brandpuntsafstand van je lens met bijvoorbeeld 1,5x of 2x, wanneer je het tussen de camerabody en lens plaatst. Een 400mm lens wordt dan een 600mm of zelfs een 800mm lens. Hou er wel rekening mee dat dit altijd ten koste gaat van de optische kwaliteiten van je lens. Zo wordt de autofocus meestal minder snel en betrouwbaar, en gaat er ook licht verloren door de converter. Gebruik dit accessoire dus alleen wanneer het écht nodig is.


3. Kies voor hoogwaardige, solide lenzen

Kwalitatief hoogwaardige lenzen gaan niet alleen lang mee, ze verbeteren de prestaties en mogelijkheden van je fototoestel ook merkbaar. Outdoorlenzen van topkwaliteit herken je bijvoorbeeld aan hun solide constructie (minder plastic, meer metaal), de aanwezigheid van weather-proofing (resistent tegen spatwater en stof) en de hoge lichtgevoeligheid (merkbaar aan het grote maximale diafragma, zoals f/2.8). Weeg ook goed af of je voor een zoomlens of primelens met vaste brandpuntsafstand kiest. Die laatste bieden typisch betere optische eigenschappen dan hun soortgenoten met een zoomfunctie.



4. Hou rekening met het effect van de beeldsensor

Op zoek naar een nieuwe camerabody waarmee je dierenfoto’s wil maken? Hou dan niet alleen rekening met alle geavanceerde features op de camera én het aanbod lenzen ervoor, maar wees je ook bewust van de impact die de beeldsensor heeft op shots van veraf:

  • Een grote full-frame beeldsensor weet meer te halen uit een minimum aan licht, wat handig is wanneer het weer niet ideaal is of de omgeving uitdagend is. Daar staat wel tegenover dat lenzen voor dit type camera groter en zwaarder zijn, waardoor je meer gewicht meedraagt onderweg. Bovendien zorgt de beeldsensor ervoor dat er geen vergrotingsfactor (cropfactor) in het spel is, waardoor een 600mm telelens daadwerkelijk een bereik van 600mm oplevert.

  • Een APS-C-beeldsensor is kleiner, waardoor hij bij weinig licht in regel iets minder goed presteert. Anderzijds zorgt de kleinere beeldsensor er voor dat je een crop- of vergrotingsfactor van 1,5x tot 1,6x krijgt (afhankelijk van het cameramerk), waardoor een 400mm lens hetzelfde bereik krijgt als een 600mm lens bij een full-frame camera (want 400mm x 1,5 = 600mm). De omvang en het gewicht van APS-C-lenzen zijn ook beperkter, wat mooi meegenomen is wanneer je een eindje moet stappen met al je materiaal bij de hand.

5. Denk ook aan de nabewerking van je foto’s

Digitale fotografie stopt niet bij het indrukken van de ontspanner op je fototoestel. Werk bij voorkeur in RAW-formaat en investeer in goede software voor beeldverwerking (zoals Lightroom of CaptureOne). Je kan foto’s die je in moeilijke (licht)omstandigheden maakt achteraf dan rustig perfectioneren, bijvoorbeeld door onderbelichte stukken bij te werken, het contrast aan te passen, enzovoort. En dat met amper kwaliteitsverlies.



TIP: Bescherm je fotomateriaal door het in een goede fototas te transporteren. Op die manier beleef je langer plezier aan je investering.



Vijf tips voor de juiste aanpak

Niet alleen je fotomateriaal bepaalt je kans op een kiekje om in te lijsten, ook je aanpak en kennis van de dieren die je wil fotograferen speelt een grote rol. Hou daarom ook deze tips in het achterhoofd:


1. Wees geduldig en jaag dieren niet op

Als wildlifefotograaf ben je te gast in de leefomgeving van de dieren die je wil fotograferen. Respecteer die omgeving dan ook. Verdring jezelf naar de achtergrond zodat je geen flora of fauna vernielt of verstoort – de dieren negeren je dan ook een stuk sneller, of beschouwen je op z’n minst niet meteen als een bedreiging. Jaag de dieren dus vooral niet op, maar laat ze eerder naar je toe komen. Bestudeer het gedrag van de diersoort die je voor de lens wil krijgen ook. Door rekening te houden met hun geplogenheden kan je makkelijk inspelen op de situatie voor de lens, bijvoorbeeld door slim positie te kiezen.


2. Begin met minder schuwe dieren

Heel wat dieren zijn van nature bijzonder schuw. Wil je als beginnend natuurfotograaf je kansen op succes vergroten, dan doe je er goed aan om eerst diersoorten te fotograferen die zich makkelijker laten benaderen door mensen. Ga bijvoorbeeld op zoek naar heideschapen, damherten of andere beestjes die niet meteen op de loop gaan wanneer ze een mens spotten. Die foto van een vos, das of everzwijn kan gerust nog even wachten tot later.



3. Volg het leefritme van de natuur

Het woord ´gewoontedier´ is er niet voor niets. Dieren leven immers een stuk gestructureerder dan je misschien zou denken. Pas je fototijdstippen dus aan op basis van hun leefcyclus, en trek er vroeg in de ochtend of net voor het ondergaan van de zon op uit om foto’s te maken. Een bijkomend voordeel hiervan is dat het op die tijdstippen niet alleen betrekkelijk rustig is, maar dat het licht dan ook mooier en zachter is. Om de mooiste lichtmomenten te ontdekken, volg je gewoon je ogen en je gevoel.


4. Slecht weer is ook weer

Niet alleen mooi weer is fotoweer. Zelfs op een dag waarop donkere wolken de hemel ´kleuren´ of er mistslierten blijven hangen, kan je als fotograaf indrukwekkende beelden schieten. Toegegeven, je hebt minder licht tot je beschikking om mee te spelen, maar een dramatische wolkenformatie of dreigende hemel kan ook een meerwaarde zijn voor de visuele impact van je foto’s. Zelfs regen hoeft geen spelbreker te zijn, zolang je fotomateriaal en je kleding er op aangepast zijn.



5. Vertrek van slimme basisinstellingen op je fototoestel

Kies voor de P-stand van je camera als je snel wil kunnen inspelen op een buitenkansje voor een prachtshot. Je laat de camera dan zelf het diafragma en de sluitertijd kiezen, zodat je je volledig kan focussen op het onderwerp en de compositie. Wil je meer invloed uitoefenen op het eindresultaat, dan kies je voor de A-stand. Je kan dan zelf vrij het diafragma kiezen, terwijl je camera de sluitertijd kiest. Door een groot diafragma te selecteren, laat de lens veel licht door. Dat maakt niet alleen korte sluitertijden mogelijk (met minder kans op bewogen beelden), het maakt de achtergrond ook lekker onscherp. Daardoor gaat de aandacht van de kijker automatisch naar het hoofdonderwerp op je foto. Voor actiefoto’s van snel bewegende dieren is de S-stand ook een goede keuze. Je kan dan zelf een snelle sluitertijd kiezen die de actie op de foto als het ware ‘bevriest’. De ISO-waarde hou je telkens best zo laag mogelijk.



TIP: Trek je er een dag op uit om dierenfoto’s te maken? Neem dan een compact, lichtgewicht outdoorstoeltje mee. Handig wanneer je zit te wachten, maar ook bruikbaar als snelle steun voor de fototoestel of telelens!



Martin Dellicour is niet alleen een natuurfotograaf, maar ook een buitenmens van het zuiverste water. Neem een kijkje in zijn natuurlijke (foto)biotoop.


Wilde dieren fotograferen doe je middenin de natuur. Een paar degelijke wandelschoenen brengt je probleemloos op je bestemming. Zo vind je het beste paar!


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.