Patagonia en We the Power: energie in eigen handen

We moeten er geen doekjes om winden: ons klimaat verandert en energiebronnen worden schaarser. Patagonia, dat duurzame outdoorkledij maakt, pleit voor verandering. Met de campagne ‘We the Power’ toont het bedrijf aan dat we af moeten van fossiele brandstoffen en hoe we dit kunnen doen. Wie daar alles van weet? Dirk Vansintjan, oprichter van de grootste burgercoöperatie in ons land (en Europa).


Energiecoöperatie: handen in elkaar

Leg ze in handen van een groep burgers die samenwerkt voor het opwekken van hernieuwbare energie. Een groep burgers die een energiecoöperatie opricht. Grote energieproducenten hebben het niet meer voor het zeggen en de opbrengst blijft bij de lokale gemeenschap die de coöperatie opzet.

 

Hoe ziet dat er concreet uit? Je wordt lid van een coöperatie en legt geld in ‘de pot’. Daarmee koopt de groep dan zonnepanelen en/of windturbines. Als lid van een coöperatie krijg je de stroom (tegen de kostprijs) én je krijgt een winstaandeel (rond 4 tot 6 procent). Win-win dus.


People have the power

Mooi idee, maar waarom is het zo belangrijk om die verandering en overgang naar lokaal en duurzaam geproduceerde energie te maken? Zoek het niet te ver: om de opwarming van onze aarde onder de 1,5°C te houden moeten we onze energiemarkt dringend hervormen.

  • Geen kolen meer tegen 2030
  • Gas- en olie-exploitatie moet met 40 % omlaag
  • Energie opwekken en verwarmen met gas moet er volledig uit tegen 2040
  • Het aandeel hernieuwbare energie moet van 32 naar 55 % in 2030

Dat is een stevige uitdaging. Maar - zoals Patti Smith het al langer zingt – People have the power. En die hebben ze om een energierevolutie in te zetten.


Coöperatie is de toekomst: een Belgisch voorbeeld

Dirk Vansintjan moet je niet meer overtuigen van de kracht van energiedemocratie. Hij is de medeoprichter van Ecopower, een Belgische coöperatie voor duurzame energie. Ze zag het licht in 1991 en telt intussen meer dan 60 000 leden.

 

Praten over klimaatverandering? Neen, dat doet hij liever niet. Wat hij wel met plezier en enthousiasme uitlegt aan lokale leiders is hoe en waarom ze moeten inzetten op duurzame energiegemeenschappen. Ook wel gekend als burgercoöperaties. Local leads the way.

 

Burgers maken hun eigen keuzes, de lokale werkgelegenheid vaart er wel bij en de economie krijgt een boost dankzij geld dat anders naar externe investeerders en grote brandstofbedrijven zou gaan. Een idee dat Patagonia toejuicht, aangezien ook zij geloven dat het huidige model van grote energiebonzen en de afhankelijkheid van fossiele brandstoffen geen toekomst meer mag hebben.

De 4 hoekstenen energiedemocratie:

●  (Eco)power voor een heel dorp

 

Dirk komt al lang op voor de milieubeweging en een groenere wereld. Maar Dirks focus verschoof richting groene en duurzame energie. “Ik voerde actie tegen nucleaire energie en nam deel aan protesten tegen plannen voor de bouw van kerncentrales. Maar ik besefte dat we te weinig gehoord werden. Wat echt nodig was: goede alternatieven voor nucleaire energie bieden.”

 

Geen woorden of protestkreten, maar daden. In 1985 kocht hij een vervallen ruïne en schreef ze in als non-profitorganisatie. Er stond ook een oude windmolen die elektriciteit kon opwekken, maar er was geld nodig om die te restaureren. “Meer geld dan we als non-profitorganisatie konden bijeenbrengen. Dus richtten we een coöperatie op met de naam Ecopower. Ons plan: het hele dorp van elektriciteit voorzien net zoals in het verleden.”

 

 

●  De kracht van coöperatie

 

De grootste troef van een coöperatie? “Simpel: een bedrijf dat democratisch georganiseerd is en bestuurd wordt door de leden. Voor elk lid is er 1 stem. Een coöperatie voorziet altijd in een behoefte: economisch, maatschappelijk of cultureel. Is er een probleem, dan zitten de leden samen om een oplossing uit te werken. Het coöperatieve model werkt prima in de energiesector. “De eerste burgercoöperaties ontstonden al meer dan 100 jaar geleden. Tegenwoordig is wereldwijd 1 op de 7 mensen lid van een coöperatie.

 

Waarom zouden mensen hun eigen energie willen? “Het is een unieke kans om een nieuw evenwicht te vinden tussen steden en het platteland, tussen globalisering, de wereldeconomie en lokale economie. Waarbij de winst opnieuw in de lokale gemeenschap geïnvesteerd wordt. Dat is een nieuwe impuls voor het platteland. En dat kan alleen als de productiemiddelen, zoals windturbines, in handen zijn van lokale mensen.”

 

“Het zal zeker geen walkover zijn. De grote energiebedrijven zullen niet zomaar ‘loslaten’ en er alles aan doen om alle duurzame energieopwekking in eigen beheer te houden. Dit is het moment om te handelen en gemeentes en burgemeesters te overtuigen van het coöperatieve idee.”

 

 

●  Wind is van iedereen

 

“Kijk gewoon naar al het geld dat wegvloeit om fossiele of nucleaire brandstoffen in te kopen. Een cijfer voor België? 2000 euro per persoon per jaar! Als je dan ook nog eens weet dat het grootste deel van dat geld in handen komt van twijfelachtige regimes, zoals Rusland, Saoedi-Arabië of Algerije …”

“In België (en Europa) is hetgeen wat in de grond zit gemeenschappelijk goed. En het is aan de regering om te bepalen wie dit commercieel mag exploiteren. We willen dat dit ook geldt voor wind, want wind is ook gemeenschappelijk goed.” Zo kan de regering de energiebronnen toewijzen aan coöperaties. “De burger zal een energietransitie anders niet steunen. Als alle winst verdwijnt in de zak van grote bedrijven, dan zal je weinig enthousiasme vinden voor een windmolen in een wijk.”

 

 

●  Geld voor de gemeenschap

 

Hoe start je een coöperatie en maak je een gemeenschap energie-onafhankelijk? “Via de Europese federatie REScoop.eu vind je heel wat tools en een leidraad om zo’n energiecoöperatie te starten.”

 

“Er is nieuwe EU-richtlijn (REDII) die alle lidstaten van Europa verplicht om een stimuleringskader te maken, zodat gemeenschappen aan de slag kunnen met tools en financiering. Je kan contact opnemen met je parlementsleden en je minister van energie en vragen hoe dit stimuleringskader in jouw land opgezet zal worden. Dat is de grootste uitdaging. Komt er geen geld voor de gemeenschappen dan gebeurt er niets.”



Patagonia is aan boord

In We the Power volgt Patagonia vrienden, families en visionairs in hun strijd om de wettelijke barrières te doorbreken en de macht terug te nemen van grote energieproducenten. Waarom? De grootschalige transitie naar energie van en door een gemeenschap is volgens Patagonia cruciaal in de strijd tegen de opwarming van onze aarde. Punt.

 

Ontdek hoe een aantal burgercoöperaties het aanpakken in het Zwarte Woud, de oude straten van Gerona en de stedelijke daken van Londen.

 

Bekijk hoe Patagonia energiedemocatie wil bereiken.


Patagonia in een notendop

Sinds de oprichting in 1973, staat Patagonia bekend om zijn diverse baanbrekende innovaties op het gebied van productie en milieubehoud. Als merk introduceerde het eerste gerecycled polyester en 100% organisch katoen

 

Waar begon het? Bij Yvon Chouinard, een jonge klimmer die in 1957 starttte met de ontwikkeling van herbruikbaar klimmateriaal. Op een bepaald moment werd de vraag naar zijn handgemaakte producten zo groot dat hij machines inzette en een partner zocht. Nadat de partners de klimwereld hadden veroverd in de VS, besloten zij een kledinglijn te introduceren onder de naam Patagonia.

 

Patagonia streeft ernaar geen onnodige schade aan het milieu aan te richten. Hoe? Door  enkel producten te maken van de allerbeste kwaliteit die duurzaam, functioneel, oogstrelend maar vooral eenvoudig zijn. De kennis die Patagonia opdoet, deelt het met de industrie om de impact op het milieu zo klein mogelijk te houden. Daarnaast schenkt Patagonia jaarlijks 1% van de omzet aan diverse milieuorganisaties via 1% for the Planet.

 

Met de recente campagne ‘We the Power’ streeft Patagonia naar energiedemocratie. Het wil aantonen dat de toekomst van energie niet ligt bij de grote bedrijven, maar wel bij coöperaties van lokale gemeenschappen.


Patagonia zet zich in voor de natuur en dat uit zich in duurzaam geproduceerde producten! Oersterk én modieus, zo kan je met een gerust hart op pad. Bekijk het volledige aanbod van Patagonia.


Ga je op bergtrektocht? Of plan je een stevige tocht door de Belgische natuur? Zelfs in de zomer kan het kwik een duik nemen. Dan is de Better Sweater van Patagonia je eerste keuze. Ontdek de 100% duurzaam, 100% fair trade en 100% comfort fleece.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.