5 wilde levenslessen uit de great outdoors

Meer dan zeven jaar lang door de Nieuw-Zeelandse wildernis trekken. Voor menig outdoorliefhebber is het een onthaalbaar sprookje, maar Miriam Lancewood en haar partner Peter besloten het er toch op de wagen. Na zeven jaar zit het sprookje er nog steeds niet op, maar ze kan al wel enkele lessen trekken uit hun belevenissen.

Miriam Lancewood: de oerwoudamazone

Miriam en Peter leerden elkaar kennen in India. Het klikte al snel en na een reis door Azië, kwamen ze in Nieuw-Zeeland terecht. Na een jaartje werken, wisten ze wat hen te doen stond: afstand nemen van alles dat hen bond aan onze moderne leefwereld en helemaal opgaan in de prachtige wildernis.

 

Het was een proces van vallen en opstaan, zeker in het begin. Maar na zeven jaar zou Miriam helemaal niets meer willen veranderen aan hun manier van leven. Wat de wildernis hen heeft geleerd? Niet je toekomstplannen, maar je instinct staat centraal.

1. Voor alles in er een oplossing

Een probleem in de outdoors lijkt al snel een onoverkomelijke hindernis. “In de jungle moet je creatief zijn”, geeft Miriam toe.

 

Shampoo tegen haarroos is er bijvoorbeeld niet in de jungle, dus zocht Miriam een andere oplossing: haar eigen urine een half uurtje laten inwerken in het haar. Dat klinkt niet bepaald smakelijk, maar het blijkt wel efficiënt!

2. Geld is relatief

Veel mensen vragen zich af hoe Miriam en Peter het doen. Want rondreizen kost toch ongelooflijk veel geld?

 

“Ik moet toegeven dat ik vroeger nooit had gedacht dat je kan overleven zonder te werken”, zegt Miriam. “Maar toen ik dat tegen Peter zei, lachte die mijn opmerking weg. ‘Je mag gewoon niet te veel geld uitgeven’, was zijn laconieke reactie. Intussen houden we het toch al zeven jaar vol.”

 

“We spenderen gemiddeld zo’n 35 euro per week. Het merendeel daarvan gaat naar de aankoop van basisproducten zoals rijst en meel. Vlees en vis vangen we zelf, kledij kost in Nieuw-Zeeland amper iets, dus we kunnen rustig van de rente op onze spaarcenten leven.”

3. Hygiëne blijft bestaan

Als je rondtrekt zonder toegang tot stromend water, lijkt het verleidelijk om je te laten gaan. Toch is dat niet het geval bij Miriam en Peter. “Je tent houd je zo ordelijk als je zelf wilt, potten en pannen krijg je prima proper met zand en jezelf was je zo vaak als je maar wilt.”

 

“Ik heb ook de indruk dat wie buiten leeft, veel minder transpireert en al helemaal geen last heeft van stinkend zweet. Het enige wat ik soms vervelend vind, is dat ik zwarte handen heb van vuur te maken en dat mijn haar stinkt naar de rook”, zegt Miriam.  

4. Een andere soort stress

Het spreekt voor zich dat er in de Nieuw-Zeelandse wildernis geen bereik is. Miriam en Peter hebben dan ook geen computer of smartphone om hen met de buitenwereld te linken. Volgens het koppel heeft dat wel enkele voordelen.

 

Zo voelen ze niet de druk van sociale media die de aandacht voortdurend opeist. “Dat is een constant geflikker en gebliep waar ik echt hoorndol van zou worden”, geeft Miriam toe. Maar ze ervaren stress wel op een andere manier. Als een stevig onweer nadert, bijvoorbeeld. Alleen is het voor hen een veel minder alomtegenwoordig gevoel. 

5. Je verandert bij elke omgeving

Miriam en Peter blijven niet steeds op dezelfde plek, legt Miriam uit. “We trekken rond als nomaden. Soms verblijven we in de bergen, een paar maanden later zitten we in het midden van de jungle en daarna blijven we weer een paar maanden aan zee.”

 

“Ik ben ook echt een andere mens wanneer ik rondtrek in de bergen, dan wanneer ik een tijdje sedentair blijf in de jungle. De bergen maken me nietig en onbelangrijk. In de mensenwereld voel ik me groter.”

 

Als er dan al een nadeel is aan al hun avonturen, dan is het volgens Miram wel dat de verwondering verdwijnt. "Zelfs de mooiste plek op aarde went na een paar maanden”, geeft ze toe. Maar dat houdt hen natuurlijk niet tegen om steeds nieuwe plekken op te zoeken.

 

 

>> TIP: Miriam en Peter kregen visite van de Nederlandse tv-journaliste Floortje Dessing, die hun belevenissen in een reportage bundelde. Bekijk de aflevering hier!

Eten wat de natuur schaft? Ontdek het hier >>