Voyager à travers l'Europe en train : mode d'emploi

Qu'est-ce qui unit mieux l'Europe actuellement que les innombrables kilomètres de voies ferrées qui sillonnent le Vieux Continent ? C’est le moyen idéal de partir à l'aventure. Au final, le chemin est plus important que la destination.    

Pour les mordus du planning

Il faut l'avouer, il est facile de voyager en avion. Vous arrivez à l'aéroport, vous montez à bord et c'est parti. Simple, mais aussi terriblement ennuyeux. Un voyage en train, en revanche, est une véritable aventure.

 

Bien entendu, aujourd'hui, il est tout à fait possible de planifier à l'avance votre voyage en train. De nombreux sites Internet proposent les horaires des trains. De plus, cette préparation digitale vous donnera aussi l'opportunité de profiter des meilleurs prix. Voici une liste de quelques sites utiles :

 

B-Europe.com : pratique si vous voulez réserver facilement des trajets en train à travers toute l'Europe. Par ailleurs, on y trouve régulièrement des promotions qui ne manqueront pas d'alléger votre budget voyage.

Interrail.eu : vous voulez visiter 6 à 8 destinations en un seul voyage ? Dans ce cas, ce Global Pass pourrait bien vous convenir. Il vous permet de voyager de façon illimitée pendant 7 jours répartis sur un mois, pour un prix de 258 euros. Vous pouvez aussi voyager plus longtemps (trajets en train illimités jusqu'à 3 mois), mais le coût est bien entendu plus élevé.    

Écumez Seat61 !

Même si les sites Internet ci-dessus ont certainement leur utilité, il est parfois plus avantageux d'envisager d'autres options. Il est ainsi possible que votre voyage en Allemagne vous coûte moins cher si vous prenez d'abord le train jusqu'à la frontière allemande avant de monter à bord d'un train de la compagnie des chemins de fer nationale. Pour en savoir plus, consultez www.seat61.com. Il vous suffit de compléter votre gare de départ et d'arrivée et le site vous donne vos différentes options.

 

Pour vous donner un exemple :

  • Vous voyagez de Bruxelles à Berlin. Seat 61 vous propose de rejoindre Berlin en prenant deux trains ICE, avec une correspondance à Cologne. Les prix peuvent rapidement changer, mais au moment de la rédaction de cet article, ils commencent à 39,90 euros pour un billet en deuxième classe.
  • Vous pouvez aussi choisir l'option low cost : aller jusqu'à Cologne avec un train ICE ou Thalys, puis rejoindre Berlin à bord d'un Flixtrain. Le tarif jusqu'à Cologne (dans notre simulation) débute à 19,90 euros et la liaison Cologne-Berlin coûte 9,99 euros. Une différence d'environ 25 % !    

Train de jour ou de nuit ?

Vous préférez voyager de nuit ? Vous trouverez un bon aperçu des trains de nuit en Europe via Interrail. Certains sont toutefois plus chers. La ligne Espresso qui traverse l'Italie coûte par exemple 48 euros par personne pour un compartiment avec 3 lits. Mais ne vous inquiétez pas, il y a aussi des lignes plus abordables. Sur le train Sofia-Istanbul Express (Bulgarie, Turquie), vous avez déjà un compartiment couchette deux personnes pour 15 euros par personne.

 

Le coût d'un train de jour ou de nuit dépendra surtout de votre itinéraire. Mais une aventure en train est-elle vraiment complète si vous n'avez pas pris au moins une fois le train de nuit ?     

Des restrictions sur les bagages ?

En avion, le nombre, les dimensions et le poids de vos bagages sont limités. Mais certaines compagnies de chemin de fer appliquent également des restrictions similaires. Eurostar applique ainsi une limite de deux grands bagages par personne, avec un bagage à main en plus. Il est bon de savoir que ces restrictions sont moins strictes que pour les compagnies aériennes. Pensez toutefois au fait que vous devrez porter vous-même vos bagages lors des correspondances !    

Les plus beaux itinéraires en train d'Europe

Si vous aimez le slow travel et les beaux paysages, le train est définitivement fait pour vous. Voici quelques itinéraires qui valent le détour :

 

1.    Jacobite Steam Train, Fort William – Mallaig (Écosse)

Si vous êtes fan de Harry Potter, vous allez adorer, car le célèbre Poudlard Express emprunte en partie ce trajet (viaduc de Glenfinnan). L'occasion d'admirer les magnifiques montagnes écossaises pendant 2 heures.

 

Meilleur moment : de juin à septembre

Pour réserver des billets, rendez-vous ici.

 

2.   Golden Pass, Lucerne – Montreux (Suisse)

Ce train possède des wagons panoramiques qui vous offriront, pendant 5 heures, une vue à 360° sur la campagne suisse, le col du Brünig et les vignobles.

 

Meilleur moment : de juin à septembre

Pour réserver des billets, rendez-vous ici.

 

3.   Linha do Douro, Porto – Douro (Portugal)

Le Portugal n'est pas spécialement connu pour ses trains, mais cet itinéraire en vaut vraiment la peine. Vous traverserez les vignobles et les vallées, en croisant sur votre route les villages colorés du nord du Portugal – peut-être même dans un train à vapeur. Un moment de détente idéal de 3h30 !

 

Meilleur moment : de juin à septembre

Pour réserver des billets, rendez-vous ici.

Vous êtes sous le charme du slow travel ? Passez à la vitesse inférieure et prenez la mer comme passager d'un porte-conteneurs.    

 

Vous avez prévu un voyage en train ? Le duffel bag vous permet d'emporter vos affaires en toute simplicité.

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