Les racines mexicaines du menu tex-mex 

La cuisine tex-mex est la version fusion nord-américaine de la cuisine mexicaine typique. Les deux sont parfois mélangées dans les cartes de restaurant. C'est avec plaisir que nous vous présentons cinq plats typiques de la cuisine tex-mex et leur lien avec l'authentique cocina mexicaine. 

Chili con carne

Passons au numéro 1 de la cuisine tex-mex : une sorte de ragoût épicé à base de viande de bœuf (carne) et de haricots rouges, dont il existe beaucoup de variantes. Et :ême une version végétarienne dénommée « chili sin carne ». C'est au début du vingtième siècle que ce plat est apparu pour la première fois au Texas. Depuis lors, le chili con carne n’a jamais perdu de sa popularité. Soyons clairs : les véritables racines de ce plat ne se trouvent certainement pas au Mexique, bien qu'on y trouve la purée de haricots. Mais on l'y prépare sans chili et sans « carne ».

Nacho’s    

En 1943, un petit groupe de femmes américaines débarque, après l'heure de fermeture, dans un restaurant de Piedras Negras au nord du Mexique. Le chef Ignacio, surnommé « Nacho », leur prépare rapidement un snack avec le peu qu’il lui reste dans sa cuisine. Il fait frire des tortillas découpées en forme de triangles et les sert avec du fromage râpé fondu et des piments jalapeños. Surpris par l’enthousiasme de ses clientes, il inscrit directement ce plat à sa carte et lui donne son propre surnom. La suite appartient à l’histoire. 

Fajita’s    

La fajita est un plat à base de viande émincée et grillée (fajas) servie avec un taco ou une tortilla. À l’origine, on utilisait de la viande de bœuf, mais de nos jours, on trouve également des versions à base de poulet et de poisson et même une version végétarienne. Les premières fajitas ont été introduites dans les années trente par des cowboys mexicains (vaqueros) qui étaient rémunérés pour leur travail dans les ranches américains avec le surplus de viande bovine.  Ce n'est que des dizaines d’années plus tard que ce plat a été remis au goût du jour, grâce aux versions populaires.

Burrito’s        

Dans la fajita, la tortilla est généralement servie à part, mais dans le cas du burrito, elle est enroulée autour de la farce. Ici aussi, l’origine du plat remonterait probablement aux vaqueros qui, en l’absence de gamelle, souhaitaient transporter leur viande facilement. Des rouleaux facilement transportables semblaient être la solution idéale. Le mot burrito signifie d’ailleurs « petit âne » en espagnol. Ces rouleaux auraient été inspirés par les bagages enroulés que les ânes transportaient à l'époque.

Quesadilla’s    

Dans le Mexique central et méridional, les quesadillas consistent simplement en de doubles wraps de tortillas fourrés au fromage, cuits sans huile jusqu'à ce que le fromage soit fondu. Les bons hôtes et hôtesses les accompagnent d'une sauce, de rondelles d'oignon et de guacamole. Dans la cuisine tex-mex, on va un peu plus loin : on utilise souvent deux tortillas, entre lesquelles on peut mettre toute une série de garnitures différentes, des légumes à la viande et au poulet, en passant par les fruits. Ensuite, on coupe la « tarte » obtenue en quartiers et on la sert.

De la tex à la mex

La cuisine tex-mex trouve ses origines dans l’État nord-américain du Texas, où des migrants espagnols et mexicains ont commencé à façonner leur propre « cultura tejano », il y a des dizaines d’années. Et cette culture s'est aussi (et surtout) distinguée sur le plan culinaire. Les spécialités mexicaines ont acquis de plus en plus un petit côté nord-américain. Citons par exemple l’utilisation abondante de fromage, d'ingrédients piquants et l’ajout de piment dans la quasi-totalité des plats.

Au fil des ans, les deux cuisines n'ont cessé de converger l'une vers l'autre et la frontière entre les deux s’estompe peu à peu, surtout dans les restaurants de qualité. Cela fait longtemps que la cuisine tex-mex ne se limite plus à l' « alimentation grasse » que certaines chaînes de fast food servent dans des barquettes en carton, et elle peut également se présenter sous la forme de plats raffinés.

Dans le nouveau numéro d’A.S.Magazine, nous explorerons le Mexique authentique et plongerons dans la véritable cuisine mexicaine. 

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