La première fois en camping-car : mode d'emploi

Qu'on l'appelle camping-car, autocaravane ou motor-home, la maison sur roues s'est fait une place de choix dans le monde du voyage au cours des dernières années. Mais quel modèle choisir ? Et où peut-on en louer un ? Grâce à ces précieux conseils, vous pourrez prendre la route en un clin d'œil !

Un mélange unique d'aventure et de confort

Certains affirment qu'une fois que vous aurez testé le camping-car, vous ne voudrez plus jamais explorer le monde autrement. Les avantages sont en effet nombreux, surtout pour les familles. En fait, c'est comme si vous emportiez le confort de votre maison en voyage.

 

La liberté est totale, vous allez et vous vous arrêtez où vous voulez. En plus, vous voyagez au rythme qui vous convient. Vous ne devez pas sans cesse faire et défaire vos valises. Vous goûtez au sentiment d'aventure du camping, mais en profitant d'un confort bien plus élevé que dans une tente. Et vous logez au plus près de la nature sauvage, par exemple dans un parc national.

 

Les enfants s’y sentent également à l'aise. Même s'ils doivent mettre leur ceinture de sécurité pendant que vous roulez, le principal avantage est qu'ils ont beaucoup de place lors des longs déplacements. Ils peuvent donc facilement manger quelque chose, jouer à un jeu ou regarder des vidéos sur YouTube. Pas le temps de s'ennuyer, donc !

Où pouvez-vous aller ?

Contrairement à avant, il existe désormais de nombreuses agences de voyages spécialisées qui proposent même des vacances en autocaravane dans des pays exotiques comme l'Argentine, Cuba, la Namibie et l'Afrique du Sud. C’est notamment le cas de Planet-ride.com.

 

Les plus belles destinations en Europe sont la France, l'Écosse et les fjords de Norvège. Le camping-car se fond également à merveille dans les somptueux paysages et les parcs nationaux des États-Unis et du Canada, étant donné qu'il vous permet de parcourir de longues distances.

 

Attention toutefois à ne pas « avaler » trop de kilomètres. Comme le camping-car est confortable à conduire, il peut être tentant de faire chaque jour entre 200 et 400 kilomètres. C'est bien entendu possible si vous le souhaitez, mais faites attention à ne pas passer à côté de magnifiques endroits.

 

Planifiez donc bien votre trajet : sur l'autoroute, une distance de 200 kilomètres peut sembler courte. Sur des petites routes de montagne, c'est une autre histoire, surtout si vous avez un camping-car XL et que votre maison sur roues prend toute une bande de circulation.

Louer ou acheter ?

Louer, surtout si vous partez pour la première fois en camping-car ! Sachez qu'un camping-car moyen coûte entre 35 000 et 60 000 euros. Vous devez d'abord tester la formule quelques fois pour voir si cela vous plaît.

 

De plus, la location en ligne est un véritable jeu d'enfant. Avec Camptoo, vous pourrez louer des autocaravanes à des particuliers, même à l'étranger. Via cette plateforme, vous indiquez où et quand vous voulez venir chercher votre camping-car ou caravane, ainsi que les critères qu'il doit remplir. Vous recevez ensuite une large offre ponctuée de photos et de descriptions détaillées par e-mail. Nous recommandons aussi le site Yescapa.

Quel modèle choisir ?

Posez-vous d'abord la question la plus importante : combien êtes-vous à partir en vacances ? Vous pourrez ainsi définir le nombre minimal de couchages, l'espace nécessaire à l'intérieur et donc le type de motor-home. Il peut être judicieux de choisir un modèle un peu plus grand, car pendant vos vacances, vous vivrez dans une certaine promiscuité.

 

Il existe 4 types de camping-cars, offrant chacun un niveau d'espace spécifique. Pour chaque type, vous aurez le choix entre un aménagement de base ou plus luxueux.

 

Type 1 : Le fourgon

Une camionnette aménagée, souvent équipée d'un toit rehaussé ou escamotable. Ce modèle compact est idéal pour un couple. Sachez toutefois qu'il n'offre pas beaucoup d'espace, car il ne s'agit bien entendu pas d'un camping-car entièrement équipé.

 

Type 2 : La capucine

Le motor-home « classique », basé sur le châssis d'une camionnette. Ce modèle possède une casquette compacte qui s'avance au-dessus de la cabine et qui permet de placer un lit deux personnes. On y accède via une petite échelle et la hauteur sous plafond est plutôt réduite. Cela fait de la capucine un choix idéal pour les familles avec enfants. En matière de prix, c'est ce type de camping-car qui présente les tarifs de location les plus avantageux. Inconvénient : en raison de sa hauteur et de sa prise au vent, sa consommation de carburant est plus élevée.

 

Type 3 : Le profilé

Au-dessus de la cabine de conduite, on ne trouve pas un couchage, mais un compartiment de rangement plus aérodynamique. Ce type de camping-car est souvent plus luxueux, avec un grand frigo ou un four. Le châssis et le toit sont légèrement plus bas, ce qui diminue la prise au vent. Il est donc aussi plus maniable et économe en carburant. Inconvénient : vous avez moins de couchages que dans une capucine. L'idéal pour les couples ou les petites familles.

 

Type 4 : L'intégral

La « crème de la crème » dans le monde des motor-homes. La cabine de conduite ne fait qu'un avec l'espace de vie. On ne distingue plus le véhicule qui sert de base au motor-home. On trouve un lit de plafond au-dessus du cockpit, ce qui laisse de la place pour une grande cuisine. C'est ce type de camping-car qui offre le plus de luxe, d'espace et de confort. Hélas, c'est également le plus cher. 

Combien ça coûte ?

Le prix de location d'un camping-car pour 2 à 4 personnes en Europe commence environ à 600 € en basse saison. En haute saison, il faudra débourser au moins 1 000 € par semaine. Un montant non négligeable, mais vous pourrez cuisiner vous-même tous les jours et épargner beaucoup d'argent en emportant votre nourriture. Il faut encore y ajouter le carburant, la location de votre emplacement de camping et les péages. L'assurance est généralement incluse dans le contrat de location.

Pour terminer : faut-il un permis de conduire spécial ?

Pour un motor-home dont la masse maximale autorisée est de 3,5 tonnes, un permis B suffit. Donc si vous pouvez rouler en voiture, vous pouvez aussi rouler avec la plupart des camping-cars. Sachez toutefois qu'il vous faudra un petit temps pour vous habituer à la conduite, surtout au niveau des manœuvres et de la position sur la route.

 

Heureusement, vous recevrez de nombreux conseils pratiques lorsque vous irez chercher le véhicule. C'est surtout la longueur du camping-car (parfois jusqu'à neuf mètres) qui demande un temps d'adaptation, tant pour reculer que pour négocier les virages. Mais avec un peu de talent, vous aurez déjà pris vos marques après une journée !

Pour une petite excursion ou un long trekking : la trousse de secours est incontournable.

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