Geef jezelf een mentale boost met een portie natuur

Tot nader order kan je bij je huisdokter geen voorschrift krijgen voor een dagelijkse dosis natuur, al vindt dat idee wel steeds meer weerklank bij artsen en psychologen. Een wandeling in het groen kan je immers veel méér opleveren dan enkel die befaamde frisse neus.

Onderzoek bewijst dat de natuur ook een heilzaam effect heeft op ons mentaal welzijn. Rust in je bovenkamer, da’s de beste motivatie om de natuur in te trekken!


Niets dan voordelen voor je brein

Al die afzondering en dat binnenzitten in het coronatijdperk heeft onze weerbaarheid een flinke opdoffer gegeven. Meer dan ooit hebben we er nood aan uit ons kot te komen, en niet alleen omdat frisse lucht en beweging goed zijn voor ons lichaam. Het is allang geen geheim meer dat een onderdompeling in een bos of natuurgebied ook wonderen doet voor je geest.

 

Uit diverse wetenschappelijke studies blijkt dat je na zo’n ‘natuurbad’ minder stress-, angst- en depressieve gevoelens ervaart. Ook verhoogt het je concentratievermogen, het leert je beter te relativeren en je wordt er empathischer, creatiever en productiever van. Geen wonder dat de grootste denkers uit de geschiedenis – met filosoof Nietzsche aan kop – de meest geniale invallen kregen tijdens een lange wandeling in the great outdoors!


Wellness voor je zintuigen

Maar hoe komt dat dan precies? Wel, eigenlijk is het allemaal een kwestie van chemie. Omdat we als mens miljoenen jaren in de natuur hebben rondgewandeld vóór we ons gingen settelen in een jungle van beton, glas en staal, voelt zo’n groene omgeving nu eenmaal erg vertrouwd aan. En als je je ergens thuis voelt, dan zenden je zintuigen kalmerende of opwekkende signalen naar je hersenen waardoor je je vanzelf beter in je vel voelt.

4x helende prikkels uit de natuur

  • Ogen: kijken naar fractale patronen in de natuur, zoals de takken aan de bomen, haalt de hoeveelheid cortisol in ons bloed en dus ons stressniveau naar beneden. 
  • Neus: ruiken van de geurstoffen die naaldbomen verspreiden, versterkt niet alleen je immuunsysteem, maar werkt ook stress- en bloeddrukverlagend.
  • Oren: luisteren naar vogelgezang maakt je rustig en opmerkzaam, verbetert je mentaal welbevinden en geeft een boost aan je concentratievermogen.
  • Huid: buiten in de natuur vertoeven, stelt je huid bloot aan zonlicht, wat de aanmaak van vitamine D en serotonine – het gelukshormoon – stimuleert.

Meer lezen over de mentale gezondheidseffecten van de natuur? In A.S.Magazine nr. 53 vind je een uitgebreid artikel over dit thema.

Stap voor stap: zo breng je natuur in je dag

Kortom, een wandeling door bos, veld of heide is de beste therapie voor wie last heeft van een dipje. Alleen is elke dag opnieuw de deur uit stappen voor je dosis natuur niet zo makkelijk als een simpel pilletje slikken … De truc is om er een dagelijkse gewoonte van te maken. Sommigen beweren dat het 21 dagen duurt eer je een nieuwe gewoonte hebt aangeleerd, anderen houden het dan weer op drie maanden. Alles hangt af van het type gedrag dat je wil veranderen, je karakter, je omgeving en nog een heleboel andere externe factoren. Wat wél altijd klopt: de aanhouder wint!

 

Met deze tips pas je geleidelijk jouw nieuwe buitengewoonte in je dagelijkse routine:

  • Begin simpel en klein: elke middag even naar het park aan het einde van de straat en weer terug is een haalbaarder doel dan meteen een uur wandelen per dag. Krijg je er na een tijdje plezier in, dan kan je stap voor stap de afstand of de lengte van je buitentijd opvoeren. Zorg vooral dat het comfortabel en niet als een onbedwingbare berg aanvoelt.

  • Maak het specifiek: zeg niet ‘ik wil meer in de natuur zijn’, maar maak duidelijke afspraken met jezelf. Ga bijvoorbeeld elke dag voor het ontbijt, tijdens je lunchpauze of na het werk naar buiten voor een kwartier en leg jezelf een route op waar je minstens tien bomen passeert. Zo is het niet te vrijblijvend en weet je waar je aan begint.

  • Koppel het aan iets anders: zomaar naar buiten gaan om buiten te zijn, spreekt niet iedereen even erg aan. Heb je een hond? Dan zal die blij zijn met je nieuwe gewoonte en de routine die erachter schuilgaat. Maar ook een wandelafspraak met een vriend(in) of collega kan helpen om je buitentijd minder als opdracht te gaan bekijken. Een enthousiaste wandelbuddy kan trouwens een extra motivatie zijn om je voornemen vol te houden.

  • Zorg voor een reminder: zolang een nieuwe gewoonte nog niet helemaal in je dagelijkse routine zit ingebakken, zal je je hersenen een duwtje in de rug moeten geven om er telkens weer aan te denken. Zet een reminder in je telefoon, plak een post-it op je badkamerspiegel of zet je huisgenoten aan om je eraan te herinneren.

  • Deel je voornemen: we zijn allemaal vatbaar voor sociale controle, dus hou je vooral niet in en laat zoveel mogelijk mensen weten dat je bezig bent meer natuur in je leven te stoppen. Af en toe zal er iemand vragen naar je goede voornemen, wat jou gemotiveerd houdt om het vol te houden, tot je er zelfs niet meer over nadenkt.

  • Geef jezelf een beloning: een hond die een koekje krijgt wanneer hij braaf een pootje geeft, zal zijn nieuwe gedrag beter onthouden. Waarom dus jezelf ook niet belonen als je weer eens een uur natuur op je palmares mag schrijven? Na een fikse boswandeling door weer en wind is een gezonde smoothie of een warme chocomelk met een pannenkoek méér dan verdiend.

  • Wees mild voor jezelf: misschien lukt het je niet meteen om echt élke dag naar buiten te gaan. Je bent ziek, het stormt buiten, er komt onverwacht iets tussen … Da’s oké. We zijn allemaal mensen, toch? Een nieuwe gewoonte aanleren kost tijd en energie. Bekijk even waar het fout liep, schaaf wat bij waar nodig en maak gewoon een nieuwe start.

De heilzame werking van de natuur is het grootst wanneer je je er helemaal in onderdompelt. Biologe Ilse Simoens organiseert workshops in de Japanse kunst van het bosbaden.


Al wandelend geniet je het meest van de natuur. Heb jij de wandelmicrobe nog niet helemaal te pakken? Wij helpen je op weg met tal van tips en tricks voor de beginnende stapper.


Cookie-instellingen voor de beste online A.S.Adventure-ervaring

A.S.Adventure maakt gebruik van marketing, analytische en functionele cookies en vergelijkbare technologieën. Ook derden en sociale netwerken kunnen cookies plaatsen via onze website. Als je op “accepteren” klikt, ga je hiermee akkoord. Je kan voorkeuren ook wijzigen en wij slaan jouw keuze twee jaar op. Direct je keuze wijzigen? Dat kan via de cookie policy button onderaan alle pagina's.