Vaar met Natuurpunt het noorderlicht tegemoet

Fjorden, eilanden, gekleurde huisjes, steile bergen en talloze vogelsoorten … Noorwegen heeft het allemaal. Tijdens de noorderlichtreis van Natuurpunt leg je het iconische traject langs de Noorse kust af in een comfortabele postboot van Hurtigruten. Samen met gelijkgestemde natuurliefhebbers vaar je van wal voor een 12-daags avontuur. Ahoi!

  • Traject: Bergen - Kirkenes - Bergen
  • Aantal dagen: 12
  • Zeemijlen: 2.500
  • Schip: MS Trollfjord
  • Lezingen: dagelijks
  • Noorderlichtkans: uitstekend
  • Groepssfeer: optimaal

Hurti-wat?

Hurtigruten is de naam van de rederij die het noorden en zuiden van Noorwegen al ruim 100 jaar met elkaar verbindt. Oorspronkelijk zorgden de boten voor een vlottere levering van post en goederen. Hurtigruten betekent immers ‘snelle route’ in het Noors. Intussen worden voornamelijk reizigers vervoerd, maar de routine van het dagelijkse laden en lossen is bewaard gebleven en geeft de reis een authentieke toets.

Je thuis op het water: de MS Trollfjord © Hurtigruten

Reisbegeleidster Moniek © Moniek Zaman

Aan boord geen cabaret of karaoke, wel een toegewijd expeditieteam vol verhalen, lekkere maaltijden, panoramadekken en recycleerbare afvalzakjes. Hurtigruten houdt duurzaamheid hoog in het vaandel: ze zijn pionier op vlak van hybride schepen, weerden alle overbodige plastiek en pleiten voor een ban op het gebruik van vervuilende brandstoffen. Reisbegeleidster Moniek vertelt ons dat je ervoor kan kiezen om je kajuit niet elke dag te laten schoonmaken en zo 50 Noorse kronen schenkt aan een organisatie voor natuurbehoud. Voor een zeereis langs de Noorse kust is Hurtigruten ongetwijfeld je meest milieubewuste reisgezel.

Het desolate en pure karakter van het Noorden heeft iets betoverends.

Landschappen: noord en zuid

De noordwaartse route eindigt in het Noorse plaatsje Kirkenes aan de Russische grens. Onderweg nemen de duisternis en de sneeuwlandschappen toe en daalt het kwik. Extreme vrieskou en temperaturen tot -30 °C, zoals bij de buren in Zweeds en Fins Lapland, zal je er niet snel vinden. “Dat komt door de warme golfstroom”, legt Moniek uit. Die zorgt voor een milder en vochtiger klimaat langs de Noorse kust. Ook de zee en de fjorden bevriezen niet. “Al geldt dit niet voor Kirkenes,” waarschuwt Moniek, “want daar zag ik het ijs op het water drijven”. Hoe noordelijker je vaart, hoe kaler de fjorden en hoe heuvelachtiger het landschap. Het desolate en pure karakter van het Noorden heeft iets betoverends.

Een van de landschappen langs de Noorse kust © Visit Norway

Vogels spotten vanop het dek © Moniek Zaman

In Kirkenes draait het schip en zet je de zuidelijke koers naar Bergen in. Waar je op de heenreis overdag voer, vaar je nu ’s nachts. Dat betekent: andere stopplaatsen, andere activiteiten, nieuwe landschappen en nieuwe kansen om vogels te spotten. Stop je verrekijker dus nooit te ver weg, want elke dag is een festijn voor vogelspotters! Onderweg naar Zuid-Noorwegen worden de dagen langer en de landschappen kleurrijker. De temperaturen stijgen, maar goede winterkledij blijft essentieel. 

Checklist voor je reis naar het noorderlicht

Scandinaviërs zeggen weleens: slecht weer bestaat niet, alleen slechte kledij. Je reisbeleving staat of valt dus met de juiste outfit. Als je in de winter naar het Hoge Noorden reist, zijn dit absolute must-haves:

Met de voeten op vaste grond

Dit paklijstje kan je meteen goed gebruiken voor de excursies aan land, die je tijdens het boeken van de reis meteen kan bijboeken. Van een stadswandeling tot een bezoek aan de Noordkaap, het Sneeuwhotel en de eilandengroep Lofoten: je kiest zelf aan welke activiteiten je deelneemt. De echte liefhebbers kunnen het excursiepakket nog verder aanvullen met typisch Lapse activiteiten, zoals een huskytocht, een sneeuwscootertocht of een wandeling op sneeuwraketten. Het volledige aanbod van meer dan 70 activiteiten biedt voor elk wat wils!

De Lofoten-eilanden © Lucid

De tip van Moniek? Neem deel aan een rondrit door het binnenland. De fjorden zien er immers helemaal anders uit vanaf het land en de bergen dan vanop de zee. Ook de sneeuwwandelingen, de kleurrijke vissersdorpjes met traditionele stokvis en de overweldigende natuur zijn haar bijgebleven. “Je moet een echte natuurliefhebber zijn om die woestheid te appreciëren”, glimlacht ze. 

Aaien mag! © Shutterstock

De stokvis hangt te drogen © Shutterstock

Dagelijks staan er lezingen over de lokale fauna en flora op het programma.

Het leven aan boord

Aan boord van de MS Trollfjord bewonder je de landschappen vanuit de lounge of vanop het dek. Elke dag staan er Nederlandstalige lezingen over de lokale fauna en flora op het programma, die met veel enthousiasme gebracht worden door de Natuurpunt-gids van dienst. In 2021 is dat bioloog Walter Roggeman, de erevoorzitter van Natuurpunt. Daarnaast heeft Hurtigruten ook een eigen expeditieteam dat dagelijks op een vast moment hun kennis en verhalen deelt. Zo geven ze info over de bezienswaardigheden en landschappen onderweg, de lokale cultuur en tradities en delen ze foto’s van de voorbije dag, waarna ze het programma voor de volgende dag toelichten. Ook geven ze lezingen over noorderlicht, vogels, zeezoogdieren en de Noorse ontdekkingsreizigers. “Ze hebben ons de liefde voor Noorwegen meegegeven”, klinkt het bij Moniek. 

 

Die liefde gaat ook door de maag. De chefs maken ten volle gebruik van de havens onderweg om dagverse en lokale producten in te slaan. Moniek beaamt: “Het ontbijtbuffet was een feesttafel!”. Naast klassiekers als brood, koffiekoeken en muesli, kan je er ook Noorse haring en lokale kazen proeven. Ze raadt aan om ’s middags en ’s avonds zeker van de versbereide vis te proeven – “om duimen en vingers bij af te likken”. En ook aan de vegetariërs wordt steeds gedacht.

De maaltijden aan boord © Agurtxane Concellon

De zoektocht en de spanning zijn een deel van de hele noorderlicht beleving.

En dan … het noorderlicht!

Eens de poolcirkel in zicht komt, verandert het gespreksonderwerp aan tafel al snel naar de aurora borealis. Boven de poolcirkel zijn de kansen op noorderlicht namelijk uitstekend. Bovendien reflecteert het licht op het water en zie je het dus dubbel! Om het noorderlicht te zien, moeten er zonnestormen plaatsvinden in het heelal en mag er geen bewolking zijn. Natuurliefhebbers weten uiteraard dat het universum zich niet laat controleren. Ondanks de uitstekende kansen is het dan ook niet 100% zeker dat je het noorderlicht zal zien. Maar dat is ook net de magie ervan, de zoektocht en de spanning zijn een deel van de hele beleving. 

 

Ons advies? Download de noorderlicht-app, zet het noorderlicht-alarm in je kajuit aan en hou de hemel goed in de gaten! Soms duurt het slechts enkele minuten, soms geniet je van een urenlange lichtshow. Fingers crossed!

Magie verzekerd! © Andreas-Kalvig-Anderson

Activeer het noorderlicht-alarm in je kajuit

Samen geniet je méér

Mooi meegenomen: de groepssfeer tijdens deze reis is optimaal, aldus Moniek. Dagelijks verzamel je met de andere Natuurpunt-reizigers voor een briefing, je zit samen in het restaurant en doet ook een aantal excursies in groep. De groep is heel divers: van gezinnen tot singles, van vrienden tot koppels. Veel van de reizigers vonden aansluiting met andere reizigers. Logisch, want iedereen is natuurliefhebber in hart en ziel!

Wil je meereizen in 2021?

Dan kan je je reis boeken via Scandinavië-specialist Nordic. Surf naar de website van Nordic voor alle info en prijzen, en markeer 27/01 tot 07/02 alvast in je agenda! Snel boeken is de boodschap, de reis is jaarlijks volzet. 

Het noorderlicht spotten, hoe doe je dat eigenlijk?

>> Met deze tips neemt je kans op succes zienderogen toe!

Heb je de smaak te pakken? In Noorwegen valt nog veel meer te beleven! 

>> Deze vijf activiteiten moet je als outdoorliefhebber gedaan hebben.