Op de mountainbike door Vlaanderen en Wallonië

Toen de mountainbike halfweg de jaren zeventig van de vorige eeuw een beetje per toeval werd ‘uitgevonden’ in de Verenigde Staten, was het voor de buitensporters meteen overduidelijk dat de MTB hun ideale fiets was. Ondertussen zijn de moderne mountainbikes zo technisch verfijnd geworden, dat ze veel meer mensen in staat stellen om alle mountainbikeroutes in Vlaanderen en Wallonië te rijden. En voor wie conditioneel een beetje minder zou zijn, bieden E-mountainbikes een perfecte oplossing. Dus hup, iedereen de fiets op voor de ontdekking van drie schitterende mountainbikeregio’s in Vlaanderen en even veel in Wallonië.


Heuvelland


De Kemmelberg is één van die mythische hellingen die elke wielerliefhebber met het sporthart op de juiste plaats minstens één keer in zijn leven beklommen moet hebben. Het West-Vlaamse Heuvelland is echter ook een schitterend mountainbikegebied met vanuit startplaats Kemmel drie prachtige routes. De groene basislus is 29 kilometer lang en loodst je over de Kemmelberg, de blauwe lus is 41 kilometer lang en de rode route is goed voor 37 kilometer fietsplezier. Wie er een daguitstap van maakt én over een stel goed getrainde kuiten beschikt kan de routes ook aan mekaar linken. Zo ontstaan ritten van 66, 71 of zelfs 106 kilometer. Technisch nooit super uitdagend en daarom prima te rijden met een hardtail mountainbike, maar tegelijk ook geen seconde saai of vervelend want het Heuvelland biedt achter elke boom en op de top van elke helling wel een nieuw vergezicht dat je als achtergrond voor je computerscherm wil gebruiken. 

  • Startplaats: De Lork, Kattekerkhofstraat 2, 8956 Kemmel
  • Routes: Aangeduid met groene, blauwe en rode bordjes
  • Inspanningsgraad: Afhankelijk van hoeveel lussen je aan mekaar linkt, van gemakkelijk tot lastig.
  • Technische moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk

Kluisbergen


De Kluisberg is één van de ‘gemakkelijkere’ hellingen uit de Ronde van Vlaanderen, al blijft het voor de wielertoerist wel een flinke bult. Recreatiedomein Kluisbos ligt middenin het gelijknamige loofbos dat een speeltuin is voor mountainbikers. De 11 kilometer lange groene route is de basislus van het netwerk aan mountainbikeroutes dat hier is aangelegd. De groene lus blijft zo goed als helemaal in het Kluisbos, met een klein uitstapje naar de Waalse zuidkant van de heuvelrug. De blauwe route is 10 kilometer lang en laat je de beruchte Oude Kwaremont offroad beklimmen, een inspanning die je kuiten op ontploffen zal zetten. Ben je dan nog niet uitgesport, dan ligt er nog een rode lus klaar die je in 17 kilometer onder andere over de belachelijk steile Paterberg stuurt. Of anders gezegd: de finale van de Ronde van Vlaanderen in een notendop, maar dan voor mountainbikers. De machtig mooie vergezichten krijg je er gratis bovenop.

  • Startplaats: Recreatiedomein Kluisbos, Poletsestraat 69, 9690 Kluisbergen
  • Routes: Aangeduid met groene, blauwe en rode bordjes.
  • Inspanningsgraad: Afhankelijk van hoeveel lussen je aan mekaar linkt, van gemakkelijk tot lastig.
  • Technische moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk

Lichtaart


De groene lus van het mountainbike routenetwerk van Herentals-Kasterlee is slechts 11 kilometer lang, maar loopt zomaar eventjes voor 97% over onverharde paden in de bossen van Lichtaart. De beperkte hoogteverschillen die het landschap te bieden heeft worden maximaal benut want de route slingert op en af tussen de bomen als was het een rollercoaster van pretpark Bobbejaanland (dat trouwens vlakbij ligt). Deze route is ideaal voor mountainbikers en veldrijders die hun techniek willen aanscherpen en hun bochtensnelheid willen opdrijven want slalommend tussen de bomen biedt de route je alle kansen om je stuurtechniek te verbeteren. Op de dreven tussen de slalomsecties kan je een beetje uitrusten of juist het gas nog eens helemaal open draaien om ook fysiek het onderste uit de kan te halen. Bijkomend voordeel van de route is de zandgrond waarop je rijdt, een ondergrond die ook na weken van onophoudelijke regenval perfect berijdbaar is. Geen wonder dat de beste veldrijders van het land iedere week op dit rondje te vinden zijn! Voor wie meer kilometers wil rijden zijn er aansluitmogelijkheden op de routes van Herentals, Netepark en Tielen.

  • Startplaats: Coolseweg, 2460 Kasterlee
  • Routes: Aangeduid met groene bordjes.
  • Inspanningsgraad: Aan een rustig tempo een makkie. Volgas een ware uitputtingsslag.
  • Technische moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk

TIP: Heb je in de modder gefietst en is die al een beetje uitgehard als je thuis komt en aan het poetswerk begint, maak de aarde dan altijd eerst terug zacht door de fiets nat te spuiten. Probeer je de aangekoekte aarde meteen af te vegen, dan riskeer je krassen te maken in de lak!


Genappe


Geen enkele wielrenner debuteert in de Tour de France, net zoals geen enkele voetballer zijn eerste wedstrijd in de Champions League speelt. Ook voor mountainbikers is het belangrijk om de technische moeilijkheidsgraad en de lastigheidsgraad van de routes die je rijdt stapje voor stapje op te drijven. Heb je in Vlaanderen de meeste routes gereden, dan vind je aan de andere kant van de taalgrens, even ten zuiden van Brussel een mooi gebied om door te groeien. De mountainbikeroute van Genappe doorkruist een bijzonder charmante landbouwregio op een steenworp van de Leeuw van Waterloo. Technisch valt het allemaal nog prima te behappen, fysiek moet je op de steile hellingen toch een aantal keer flink uit je pijp komen. Al blijft de totale afstand van de route wel heel haalbaar. Hoewel de route vooral over veldwegen en bospaden loopt, moet je enkele drukke steenwegen dwarsen. Voorzichtigheid is hierbij geboden.

  • Startplaats: Place d’Hattain, Baisy-Thy
  • Route: Aangeduid met blauwe bordjes.
  • Inspanningsgraad: Gemiddeld
  • Technische moeilijkheidsgraad: Gemakkelijk

Houffalize


Houffalize is zonder enige twijfel het hart van de mountainbikesport in België. Jarenlang werden op uitdagende omlopen op de steile hellingen van het Ourthedal wedstrijden op nationaal en internationaal niveau georganiseerd en ook voor de recreatieve mountainbiker heeft Houffalize een aantal mooie routes in petto. Er zijn maar liefst zeven bepijlde routes, maar op het internet vind je een veelvoud aan GPS-routes. Alle gemarkeerde routes starten op het Place de l’Eglise in het centrum van Houffalize, de gele route is 18 kilometer lang en leid je naar het zuiden. Dit is één van de toegankelijkste routes, zowel qua fysieke als technische lastigheidsgraad. Wil je eens aan den lijve ondervinden hoe pittig een modern cross-country mountainbikeparcours is, kies dan voor de zwarte lus. Amper 3,7 kilometer lang, maar op de supersteile helling tegenover de brandweerkazerne fiets je elke ronde wel 150 hoogtemeters bij mekaar. En de afdalingen zijn niet voor doetjes. Extra handig is dat er in Houffalize ook voor de niet-sporters van alles te beleven valt. Terwijl jij en je makkers je een hele dag uitleven op de fiets, kunnen de niet-fietsers terecht in watersportcomplex Vayamundo en/of in Houtopia, een natuurbelevingscentrum voor kinderen.


Malmedy


Stel dat je het allermooist van de Hoge Venen en de Ardennen in 1 rit wil beleven, hoe pak je dat dan aan? Door de Stoneman Arduenna te rijden! Tussen 6 juni en 1 oktober 2020 kan je deze 176 kilometer lange mountainbikerit met maar liefst 3.400 hoogtemeters fietsen. Doel van de trip is niet zozeer de sportieve uitdaging, wel de ‘goesting’ om maximaal van de buitenlucht en de omgeving te genieten. Je kiest zelf wanneer je de route fietst. De best getrainde sporters rijden de 176 kilometer op 1 dag, wie het wat rustiger aan wil doen kan de route in drie stukken hakken. Fietsplezier van de bovenste plank gegarandeerd, inclusief diploma voor wie de uitdaging tot een goed einde brengt.

  • Startplaats: Malmedy
  • Route: De hele route van Stoneman Arduenna staat voor je uitgestippeld. 
  • Inspanningsgraad: Heel zwaar
  • Technische moeilijkheidsgraad: Moeilijk

Om te mountainbiken heb je de juiste outfit nodig. Onze keuzewijzer maakt je wegwijs in het aanbod!

 

Met je GoPro door de mountainbike routes? Wij geven je enkele tips mee!