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L'Écosse pour les nuls : les choses à savoir

Hou’s it gaun? Pas de panique, nous ne sommes pas devenus fous. Nous vous demandons simplement - à l'écossaise - comment vous allez ! Car l'Écosse n'est pas seulement empreinte de mysticisme et de mystère, c'est aussi un pays qui possède une culture et une identité propres. Avec les quelques infos pratiques suivantes, vous pourrez entamer votre découverte du pays.

Quelques mots d'écossais

À l'instar de la Belgique, l'Écosse possède plusieurs langues. On y parle notamment le Scottish Gaelic, une langue qui n'a absolument rien à voir avec l'anglais. Mais rassurez-vous, c'est aussi une langue minoritaire, parlée par 60.000 personnes à peine. La plus grande partie de la population parle l'anglais... avec un accent, évidemment !  Voici quelques petites phrases en Scottish English qui pourraient bien vous être utiles.

  • Whit like are ye? - comment vas-tu ?
  • Whaur ye fae? - d'où viens-tu ?
  • Whit’s yer name? - comment t'appelles-tu ?
  • Yer oot yer face: tu es complètement saoul

Plats écossais

Les Écossais sont fiers de leurs traditions culinaires et ils ont bien raison. Leurs plats sont en effet servis dans le monde entier, même s'il va sans dire que c'est en Écosse qu'ils ont le meilleur goût. Si vous avez l'occasion de vous y rendre, goûtez donc aux préparations suivantes !

Haggis : Le plat national se compose d'un mélange de viande, d'avoine, d'oignons, de sel et d'épices. La préparation est ensuite glissée à l'intérieur de l'estomac d'un brebis et bouillie. Lu comme ça, ce n'est guère appétissant... mais il faut y goûter car c'est un pur délice ! 

Black pudding : Un boudin noir à base de sang de porc, de graisse et d'avoine. Idéal si vous voulez reprendre des forces car il regorge de protéines.

Full Scottish : le petit déjeuner national se compose d’une saucisse, d'œufs, de tomates, de lard, de champignons, de haricots blancs et de black pudding. On parie que vous ne mangerez rien d'autre de la journée ? 

Les plus beaux endroits

L'Écosse regorge d'endroits que vous devrez absolument visiter. Le pays ravira les amateurs de la vie au grand air, mais les villes ont aussi beaucoup d'attraits. Vous pouvez d'ores et déjà ajouter les endroits suivants sur votre liste des choses à voir :

Vous retrouverez toute l'authenticité des Highlands à Glencoe. La vallée volcanique située au sud de Fort William se trouve au pied des Three Sisters, trois magnifiques collines. Les nombreux sentiers de randonnée vous permettront de partir à la découverte des véritables Highlands.

Nous conseillons Edimbourg, capitale de l'Écosse, aux amateurs de citytrips. Le district de la vieille ville est inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco et accueille des bâtiments historiques comme Holyrood Palace et le bâtiment du parlement.

À une heure de route d'Edimbourg, vous trouverez Glasgow, la plus grande ville d'Écosse. The place to be pour les amateurs d'architecture, avec des perles comme le Clyde Auditorium et The Lighthouse.

Le Ben Nevis culmine à 1.344 m au-dessus du niveau de la mer. C'est le point le plus élevé d'Écosse et donc l'endroit tout indiqué pour admirer la nature écossaise. Un ancien poste d'observation est d'ailleurs installé au sommet.

L'île de Skye, la plus grande des Hébrides intérieures, est un endroit magique. Vous pourrez y admirer des baleines, des dauphins et des phoques. Ou visiter les Fairy Pools : la nature dans toute sa splendeur qui vous emmènera à coup sûr au royaume... des fées.

Typiquement écossais

C'est lors des Highland Games que le véritable sentiment d'une identité écossaise peut s'exprimer. Au programme : kilts en tartans colorés, cornemuses et whisky. Mais aussi une passion pour le sport, pour peu que l'on considère le lancer de troncs d'arbre comme une activité sportive bien entendu...

Les Écossais fêtent l'année nouvelle avec le Hogmanay. Ils chantent l'Auld Lang Syne et organisent des festivals dans tout le pays, mais c'est à Edimbourg qu'a lieu la plus grande fête. Si vous rendez visite à un Écossais au cours de cette période, prévoyez des cadeaux. Mais en échange, vous recevrez probablement un whisky !

Les Écossais apprécient l'art et la culture. Chaque année, de nombreux festivals d'art sont organisés dans la capitale. Notre recommandation ? L'Edinburgh International Festival, qui se déroule durant tout le mois d'août et vous fera découvrir la ville dans un décor riche en couleurs.

 

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