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Softshell et polaire : les différences

Ceux qui pratiquent les activités de plein air, optent habituellement pour une couche de polaire chaude et un manteau imperméable. Mais saviez-vous que la softshell « deux en un » vous protège également contre la plupart des intempéries ? Nous avons établi pour vous une liste des avantages et des inconvénients.

L'intérêt de superposer les couches    

Une couche de base respirante, une deuxième couche isolante et une troisième couche imperméable à l'eau : telle est la combinaison gagnante de la tenue qui vous protégera partout, et ce quelle que soit la météo. Chaque couche a sa propre fonction et est donc indispensable dans le système des trois couches, combinables à l'infini. En hiver surtout, la couche intermédiaire est essentielle car c'est l' « élément chaud » de votre tenue : il est respirant et il permet d'évacuer l'humidité. Et s'il pleut des cordes en été, vous serez content(e) d'avoir ce manteau de pluie dans votre sac à dos.    

Qu'est-ce qu'une polaire ?    

Depuis les années quatre-vingt, la polaire est un produit phare dans le monde outdoor. Elle peut être considérée comme la version synthétique, très améliorée, du pull en laine : elle est douillette, légère et sèche rapidement. De plus, contrairement à la laine, la polaire ne provoque aucune réaction allergique, grâce à ses fibres de polyester.

 

En règle générale : plus votre polaire est épaisse, plus elle retient d'air et plus vous aurez chaud. L'épaisseur de la polaire s'exprime souvent en chiffres : 100 suffit pour des climats plus chauds ou une activité physique intense, 200 convient parfaitement pour une utilisation quotidienne entre les saisons et 300 vous tiendra également au chaud durant les hivers rigoureux et sous des températures polaires. 

 

Si vous souhaitez ce petit supplément de chaleur qui fait toute la différence, optez pour une polaire high-loft dite « duveteuse », telle que la Denali Highloft de Jack Wolfskin. Ses poils redressés conservent très bien la chaleur corporelle.

Attention !

La polaire standard n’est ni coupe-vent, ni imperméable. Par temps pluvieux ou orageux, vous serez donc contraint(e) de porter un imperméable par-dessus votre polaire, sinon la pluie et le vent froid pénètreront à l'intérieur. 

Votre polaire est quand même humide ? 

Pas grave. Une polaire ne retient que 1 % de son poids en eau et ne sera donc jamais trempée. En outre, l'humidité est rapidement évacuée à la surface et la polaire retrouve en un rien de temps son pouvoir isolant.    

Qu'est-ce qu'une softshell ?

La softshell n'est pas une polaire et n'est pas vraiment non plus un manteau... mais alors, qu'est-elle exactement ? Pour faire bref, la softshell se situe quelque part entre la couche intermédiaire et la couche hardshell. La softshell...

 

  • ... n'est pas étanche, mais résistante à l'eau. Elle peut donc remplacer le manteau de pluie, quelles que soient les conditions météorologiques, sauf s'il pleut vraiment des cordes. 
  • … est extensible et très respirante. Cette veste convient donc parfaitement pour des activités intensives telles que la randonnée, les excursions avec sac à dos et l'alpinisme.
  • ... n'est coupe-vent qu'à 90 %. Elle vous offre ainsi une ventilation optimale et permet d'évacuer rapidement la transpiration. 
  • … est adaptée à toutes les saisons. En été, il suffit de porter une couche de base par-dessous et en hiver, les sous-vêtements thermiques ou une couche intermédiaire supplémentaire constituent un must.

La softshell n'est pas une polaire

L'objectif principal d'une vraie couche intermédiaire isolante telle que la polaire est de conserver la chaleur corporelle. La softshell, en revanche, est plus une veste polyvalente qui vous garde au sec et vous procure du confort dans la plupart des conditions météorologiques. Elle n'est pas très isolante, cependant elle offre une protection de qualité contre la pluie et le vent. La plupart du temps, vous pourrez donc laisser votre imperméable dans votre sac à dos.

Vous savez à présent ce dont vous avez besoin pour vos prochaines activités en plein air ?

 

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