Avis : GPS Edge® Explore et radar Varia™, le duo rêvé de Garmin pour les passionnés de cyclisme

Vous voulez faire rimer confort et sécurité à vélo ? Combinez le GPS de vélo Edge® Explore et le radar VariaTM, deux petites merveilles de technologie signées Garmin, la marque de référence dans le domaine de la navigation par GPS. Le premier vous guide sans faille tout au long de vos aventures, le deuxième vous assure une visibilité accrue et vous avertit à l'approche d'un véhicule. Notre A.S.Ambassadrice Linda Devisch a enfourché son fidèle deux-roues pour tester ces deux excellents produits.

Qui fait le test ?

Linda Devisch, 53 ans, est une femme au foyer active qui monte sur son vélo dès qu'elle en a l'occasion. Elle se lance aussi bien dans des vacances de six semaines avec un vélo de randonnée que dans des circuits de bikepacking plus courts mais plus aventureux. Pourquoi voyager à vélo ? « Parce que traverser des paysages plus lentement permet de voir et de vivre plus de choses ! », répond Linda.

 

Pour tester le GPS de vélo Garmin Edge® Explore et le radar arrière Garmin VariaTM, elle a effectué quelques parcours de +/- 50 km dans sa province. Vous pouvez lire ses conclusions personnelles ci-dessous.


Atouts individuels

« D'après ce que j'ai pu constater, l'Edge® Explore est vraiment convivial et facile à utiliser quand on veut planifier un itinéraire via l'appareil GPS même », explique Linda au terme d'une série d'essais approfondis. « L'écran tactile est très pratique, mais la connexion automatique avec le smartphone et la compatibilité avec Garmin Connect™ et Strava sont d'autres atouts très appréciables. »

 

Cependant, Linda était surtout impatiente de tester la possibilité de recalculer sur-le-champ un parcours, en indiquant la distance et la direction souhaitées. « On peut introduire un grand nombre de préférences pour l'itinéraire, comme "gravel", "mixed", "mountain"…, ce qui garantit suffisamment de diversité. »

 

Et le radar VariaTM ? « Il n'a absolument rien de comparable avec un feu arrière ordinaire, c'est sûr. En plus d'assurer votre visibilité dans l'obscurité, cet éclairage renforce considérablement le sentiment de sécurité : il émet des signaux visuels et sonores pour vous prévenir que des véhicules sont en approche derrière vous. Il suffit de le coupler au GPS Edge® Explore ou à votre smartphone et le tour est joué ! »


Installation et démarrage

Lorsque vous déballez les produits, vous trouvez tout de suite le matériel de montage nécessaire pour installer facilement le GPS Edge® Explore et le radar VariaTM sur votre vélo, ainsi que les petits câbles pour connecter les appareils. « Vous pouvez acheter des accessoires supplémentaires pour fixer le compteur GPS de vélo d'une autre façon, mais nous n'en avions pas besoin. Le radar VariaTM peut uniquement se fixer à la selle ou à la tige de selle. Les possibilités de montage sont donc assez limitées. »

    

Étant donné que Linda utilise déjà un Garmin GPSMap – un GPS portable qu'elle fixe au guidon à l'aide d'un accessoire spécial – pour ses longues randonnées, elle ne doit guère faire d'efforts d'adaptation. « Du point de vue de l'utilisation, l'Edge® Explore est très semblable aux autres appareils de Garmin », estime-t-elle. Le radar VariaTM n'a rien de compliqué non plus. « En fait, vous avez juste besoin du manuel pour faire démarrer les appareils ; les autres fonctionnalités sont hyper intuitives. Le menu a lui aussi une structure très logique et est facile à utiliser. »

 

« Une simple pression sur le bouton suffit pour démarrer. Une fois que le couplage entre le GPS Edge® Explore et le radar VariaTM est effectué, la connexion est toujours automatique. Vous ne devez donc vous en soucier qu'une seule fois. » Pour définir les itinéraires plus facilement via Garmin Connect™, Linda a aussi relié l'Edge® Explore à son smartphone et à son ordinateur.


Utilisation du GPS Edge® Explore et du radar VariaTM

Vous pouvez aussi utiliser le GPS Edge® Explore à pied ou en voiture, mais comme la période de test était limitée, Linda a préféré se concentrer sur la fonction « cyclisme ». « En une semaine, nous avons fait quatre sorties, aussi bien avec des itinéraires GPX importés – c'est-à-dire des parcours fixes – que des itinéraires que nous avions créés sur le GPS Edge® Explore », explique Linda. « Dans le deuxième cas, l'appareil recalcule automatiquement l'itinéraire si on s'écarte du tracé initial. C’est pratique ! »

 

Linda est extrêmement satisfaite de l'utilisation des deux appareils. « L'Edge® Explore répond parfaitement à ce qu'on attend d'un appareil GPS et offre une bonne connexion satellite en permanence. Rien à redire non plus concernant le radar VariaTM : la puissance lumineuse de la lampe s'adapte automatiquement aux conditions et peut être réglée manuellement via l'Edge® Explore. Que vous rouliez la journée ou la nuit, le fonctionnement du radar est conforme à la description. À nos yeux, c'est une valeur ajoutée énorme quand on roule en groupe ou côte à côte ! »


Autonomie de la batterie

Linda n'a aucune remarque négative à formuler à propos de l'autonomie de la batterie des deux appareils : « Elle était amplement suffisante pour tous nos parcours de test. » La durée de recharge pour une charge complète correspond aussi à ce qui figure dans le manuel : environ 2 à 3 heures, pour l'Edge® Explore comme pour le radar VariaTM.


Conclusion

« L'Edge® Explore est un très bon appareil pour une pratique récréative », conclut Linda. « Ce GPS de vélo inclut toutes les fonctionnalités nécessaires pour planifier de chouettes itinéraires et mesurer vos performances, dont la distance et la vitesse. » Les fonctions spécifiques qui requièrent des capteurs supplémentaires – la fréquence cardiaque, par exemple – n'ont pas été évaluées pendant les essais. « De plus, l'appareil est facile à utiliser et l'écran est bien lisible, même quand la lumière du soleil est très vive. Vous n’avez besoin de rien de plus ! » Et le prix ? « Pour un ordinateur de vélo sophistiqué comme l'Edge® Explore, 199,95 euros est certainement un prix correct. »

 

En ce qui concerne le radar VariaTM, c'est surtout la précision de ce feu avec fonction radar qui a étonné Linda. « Il détecte toutes les voitures en approche, aussi bien le jour que la nuit, et parvient à distinguer clairement s'il y a un ou plusieurs véhicules. La distance affichée sur l'Edge® Explore est très proche de la distance réelle. Je suis aussi impressionnée par la façon dont la puissance lumineuse s'adapte automatiquement dès que le radar détecte un véhicule en approche ! »

 

Comme indiqué précédemment, le seul inconvénient du radar VariaTM est lié aux possibilités de montage restreintes. « Avec la lampe à l'arrière de la selle, il est impossible de prendre des bagages ou de porter un long manteau », précise Linda. « De même, si un cadenas à vélo est fixé de façon inamovible sur la tige de selle, il n'y a pas de place pour le radar Varia™. » Un kit de fixation à visser sur le porte-bagage ou le garde-boue, par exemple, pourrait être une solution. « Voilà peut-être une idée à creuser pour les concepteurs de produits chez Garmin ? », lance Linda avec un clin œil.

Garmin Edge® Explore en bref

Comme vous pouvez le déduire de l'avis de Linda, le Garmin Edge® Explore est un GPS de vélo perfectionné qui offre toutes les fonctionnalités attendues d'un GPS… et plus encore. Grâce à la facilité d'utilisation, aux fonctions étendues et à la grande autonomie de la batterie, vous pouvez enfourcher votre destrier d'acier pour une longue randonnée ou un voyage en bikepacking.

 

Créer et ajouter des itinéraires est un jeu d'enfant sur l'Edge® Explore puisqu'il est compatible avec Garmin Connect™. En outre, vous n'avez plus besoin de plusieurs appareils GPS pour le vélo, la marche et la voiture.

 

Voici quelques-unes de ses caractéristiques :

•  Carte de base incluse et possibilité d'ajouter des cartes

•  Mémoire pour 200 waypoints et 100 itinéraires

•  Auto Pause pour mettre le chrono en pause et reprendre automatiquement en fonction de votre vitesse

•  Alarme de temps/distance déclenchée lorsque vous avez atteint votre objectif

•  Synchronisation automatique avec Garmin Connect™

•  Téléchargement d'activités, LiveTrack, GroupTrack, notifications sur smartphone et envoi de messages à d'autres cyclistes

•  Fonction intégrée d'assistance et de détection des accidents

•  Compatible avec des accessoires Varia destinés à améliorer la sécurité des cyclistes, comme le radar Varia

Radar Garmin Varia™ en bref

Ce feu pour vélo avec radar arrière intégré améliore considérablement votre sécurité dans la circulation. Il émet un signal visuel et sonore lorsqu'un véhicule se trouve à moins de 140 mètres derrière vous. D'après Linda, l'estimation de la distance est extrêmement précise. En plus d'être compatible avec vos applis préférées, l'appareil fonctionne sans fil avec le GPS Edge® Explore : vous pouvez donc compter sur ce duo idéal pour toutes vos balades cyclistes récréatives.

 

Quelques spécificités supplémentaires :

•  Poids plume de 71 g

•  Design compact et vertical pour laisser un espace optimal au niveau des jambes et pédaler confortablement

•  Visible jusqu'à 1,5 km en plein jour

•  Autonomie de la batterie : jusqu'à 16 heures en mode flash de jour et jusqu'à 6 heures en mode fixe.

•  Mode peloton : un flash de faible intensité pour rouler en groupe

•  Possibilité de couplage avec le compteur GPS de vélo Garmin Edge Explore, certains appareils portables Garmin ou un écran de radar en option

•  Compatible avec l'application Varia et d'autres applis sur votre smartphone pour améliorer encore votre sécurité

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