Yosemite Grand Travers en Yosemite National Park


Yosemite Grand Travers en Yosemite National Park, VS (+ 80 km)

Trail tip: Yosemite National Park is adembenemend mooi, maar eveneens seizoengevoelig. In september is er minder volk, maar kreunt het park wel onder een extreme droogte. In de winter is het er dan weer ijzig koud. Het ideale moment om deze natuurpracht te aanschouwen is dus de late lente. Let op: welk seizoen je ook kiest, wees voorbereid! Breng hoge stapschoenen, voldoende water en voeding en een topografische kaart mee.

Yosemite Grand Travers

Yosemite telt meer dan 1.200 km (800 mijl) aan wandelroutes. De Grand Travers Trail die wij volgden, is dus maar een fractie van al dit outdoorplezier. We hebben een tocht van 80 km opgedeeld in vier dagen, maar het park biedt zoveel meer mogelijkheden. Je kan onze route perfect omzetten tot een lus, waardoor je begint en eindigt in Yosemite Valley. Liever nog een dagje extra rondtrekken? Maak dan een zijspoor naar Post Peak Pass. In het park worden de trails goed onderhouden, maar let wel op: sommige routes zijn technisch.

Na een dag Yosemite Valley te hebben verkend, spenderen we de nacht op campground ‘North Pines’. Dit is de perfecte plek om wat last minute voorbereidingen te treffen, en bovendien zit je op wandelafstand van de trailhead.

Dag 1 en 2

Gouden tip in Yosemite: wil je de meute dagjestoeristen vermijden? Begin dan op tijd aan je tocht. We beginnen vroeg aan het bekende John Muir Trail. In de schaduw van de imposante Half Dome stijgen we al snel enkele meters. Geholpen door de aanwijzers verlaten we John Muir, en stappen we richting Ottoway Lakes. Nu laten we de menigte helemaal achter ons, en beseffen pas echt hoe groots dit park is. De nacht valt al rond 20u in Yosemite, dus na een kleine 20km, een uitgebreide middagpauze en vele hoogtemeters, slaan we onze tent op.

Op de tweede dag willen we de Red Peak Pass oversteken, een klim van wel 3.600 meter. Ook vandaag beginnen we er op tijd aan. Eerst klim je naar Lower Ottoway Lake, vervolgens naar Upper Ottoway Lake, en dan… Red Peak Pass. De tocht vreet energie, maar het is vooral het uitzicht dat onze adem wegneemt. Er bestaat maar een woord om de schoonheid van Yosemite te beschrijven: indrukwekkend.

Met een mooie 22 kilometer in de benen, kamperen we aan de splitsing naar Post Peak Pass. Als je niet wilt kamperen op een officiële kampeerplaats, moet je een ‘backcountry permit’ aanvragen. Gratis verkrijgbaar in het backcountry-kantoor in de vallei, en je mag er eender waar je tent mee opzetten.

Dag 3 en 4

Na twee zware dagen, is dag drie wat rustiger. Het blijft relatief vlak voor 15 km, maar de (nagenoeg) laatste loodjes wegen ook hier het zwaarst: ze trakteren je op een stevige klim. Na deze hoogtemeters kan je terug op adem komen tijdens de finale kilometer naar Emeric Lake. Deze kampeerplek is niet alleen prachtig, maar ligt ook afgelegen op een hoogte van bijna 2.900 meter. Ideaal om onze laatste nacht door te brengen in dit goddelijk mooie park.

Op de vierde dag daal je 15 kilometer richting Toulumne Meadows. Vergeleken met de voorbije drie dagen, is dit pad iets minder interessant maar daarom niet minder mooi. Je komt steeds meer andere mensen tegen, en zo kan je rustig afscheid nemen van dit indrukwekkende park en de Grand Travers Trail.

Pro

+ Zeer flexibele route (800 mijl aan trails)
+ Mogelijkheid om route om te vormen tot een lus
+ Zeer technisch
+ Shuttles tussen Toulumne Meadows en Yosemite Valley
+ Mogelijkheid tot wildkamperen (vuur maken is meestal niet toegestaan)

Contra

- Extreme omstandigheden (weinig water)

>> Benieuwd wat er nog meer op het programma staat bij Felix en Simon? Volg al hun avonturen hier!