Wat drijft ultraloper Lieven Van Linden


Wat drijft ultraloper Lieven Van Linden?

Of je hem nu ultraloper, endurance athlete of gewoon goed gek noemt, feit is dat Lieven Van Linden de grenzen van wat menselijk mogelijk is graag aftast. Op zijn 26ste hing hij zijn voetbalschoenen aan de haak wegens “niet uitdagend genoeg meer”. Na een sabbatjaar waarin de extra kilo’s eraan vlogen, bond hij de loopschoenen aan. En sindsdien … is hij niet meer gestopt met lopen.

De voetballer loopt

“Ik heb zowat mijn hele jeugd en jong volwassen leven doorgebracht op de grasvelden van KFC Duffel, maar op mijn 26ste had ik er opeens genoeg van”, begint Van Linden. “Ik had het allemaal wel gezien en meegemaakt, dat gevoel dus.” Nu zijn er sowieso niet veel voetballers die na hun voetbalcarrière de loopsport boven tennis of golf verkiezen, en daar zag het ook bij Lieven aanvankelijk niet naar uit. “Geen mens die geloofde dat ik ooit zo fanatiek zou beginnen te lopen, maar na een jaar van het bourgondische leven genoten te hebben, voelde ik gewoon dat ik weer iets sportief moest doen. Lopen is dan het makkelijkst omdat je het eender waar en wanneer kunt doen en je er niemand voor nodig hebt.”

Geen mens die geloofde dat ik ooit zo fanatiek zou beginnen te lopen

Dit is echt mijn ding

“Voor ik het goed en wel besefte, kreeg ik het echt naar mijn zin als loper en begon ik steeds langere afstanden af te leggen. Mezelf kennende kon de eerste zotte uitdaging dan ook niet lang uitblijven. Ik zag Tom Waes de Marathon des Sables uitlopen als Tomtesterom-uitdaging en ik wist meteen: ‘oké, dat wil ik ook ooit eens doen’. In 2013 was het dan zover. Met flink wat trainingskilometers in de benen en twee marathons bij wijze van opwarming, achtte ik mezelf klaar voor de tocht van 254 km door de woestijn. Terecht, zo bleek, want net als Tom Waes liep ik de race uit. Mijn voeten zagen er iets minder gehavend uit dan de zijne, maar voor het overige schat ik dat we zo ongeveer evenveel doden gestorven zijn tijdens die race. Moe maar voldaan kwam ik weer thuis en ik wist ‘dit is echt mijn ding’.”

Ik zag Tom Waes de Marathon des Sables uitlopen en ik wist meteen: ‘dat wil ik ook ooit eens doen.

Gevoel van collegialiteit

Wat er dan juist zo leuk is aan lopen en in hoeverre het te vergelijken valt met voetbal? “Lopen is veel meer dan voetbal een fysieke en mentale strijd die je met jezelf aangaat. Je moet uiteraard wel goed voorbereid zijn, maar zo’n wedstrijd uitlopen is toch voornamelijk een kwestie van doorzetten en de moed erin houden. Met het feit dat lopen zo’n eenzame aangelegenheid is, heb ik een haat-liefdeverhouding. Soms mis ik het ploegaspect van voetbal heel erg, op andere momenten vind ik het dan weer heerlijk om in mijn eigen bubble een loopwedstrijd te kunnen afwerken. Dat gezegd zijnde: er heerst tussen de verschillende lopers echt wel een gevoel van collegialiteit. Het is en blijft een race, maar er woedt geen hevige concurrentiestrijd. Lopers helpen elkaar, delen eten en wisselen in sneltempo ervaringen uit. Aan de Marathon des Sables heb ik in ieder geval enkele vrienden en een hoop fijne kennissen overgehouden. De ultraloopwereld is ook een klein wereldje, dus je komt constant dezelfde mensen tegen. En dat schept sowieso een band.”

Er heerst tussen de lopers echt wel een gevoel van collegialiteit

Braziliaanse jungle

“Als je thuiskomt na zo’n wedstrijd, begin je al snel te denken aan een volgende uitdaging. Want zo werkt het natuurlijk wel: de volgende challenge moet altijd nog net iets straffer zijn. Die uitdaging dacht ik gevonden te hebben in de TransArabia, een loopwedstrijd die je van de Dode Zee via Wadi Rum naar het Jordaanse Petra voert, maar dat evenement werd jammer genoeg afgelast wegens terreurdreiging. Nu is de Jungle Marathon in de Braziliaanse Amazone (van 1 oktober tot 10 oktober) mijn volgende doel. Een compleet nieuwe uitdaging, nog moeilijker dan de vorige omwille van de ondergrond (modder) en de extreem hoge luchtvochtigheid (98%). Ik kijk er al naar uit.”

Lees hier alles over Lievens voorbereiding op de Jungle Marathon.