TomTom Bandit: actiecam met een sportieve inborst


TomTom Bandit: actiecam met een sportieve inborst

Bij het woord ‘actiecamera’ denken we haast automatisch aan de razend populaire minicamera’s van GoPro. Maar er zijn kapers op de kust. Een van de belangrijkste uitdagers komt van TomTom, dat met de Bandit een ronduit opvallende actiecamera in de markt zet. Die belooft mooie videoprestaties te koppelen aan een hoogstaand gebruiksgemak én enkele unieke features, die vooral sportievelingen op het lijf geschreven zijn.

Overduidelijk TomTom DNA

Met de Bandit betreedt TomTom onbekend terrein, want de Bandit is de eerste actiecamera van de Nederlandse fabrikant. Dat neemt niet weg dat het een opvallend toestel is geworden met een unieke insteek.

 

Het begint al bij de witte behuizing met rode en zwarte accenten, die iets wegheeft van een tube. Bovenaan prijkt een monochroom schermpje waarop je de status van het toestel kan aflezen, terwijl er voor het starten en stoppen van opnames een grote knop aanwezig is die meteen doet denken aan de typerende toets op de sporthorloges van TomTom. Het toestel aanzetten kan met de knop op de achterkant, terwijl je het toestel uitschakelt met de knop op de bovenzijde. De kans dat je onbedoeld de camera op non-actief zet is dus bijzonder klein. Kortom, een duidelijke en eenvoudige bediening is gegarandeerd.

TIP: Het schermpje op de TomTom Bandit toont de status van de camera. Denk daarbij aan het aantal opnames dat je nog kunt wegschrijven op het geheugenkaartje, de batterijstatus, enzovoort. Het is echter niet bedoeld als zoeker of als display voor voorvertoningen. Maar geen nood: de gratis TomTom-app voor je smartphone of tablet neemt die taken met plezier over van de camera.

GoPro en co in het vizier

Een camera koop je in de eerste plaats om mooie beelden te schieten, en dat heeft TomTom goed begrepen. De film- en fotospecificaties van de Bandit kunnen de vergelijking met de (gelijkaardig geprijsde) GoPro Hero 4 Silver dan ook prima doorstaan.

 

Zo legt deze TomTom beelden vast in 1.080p-resolutie (Full HD) met maximaal 60 fps (frames per seconde), en zelfs 120 fps wanneer je het bij 720p houdt. Adembenemende slow-motions in een prima beeldkwaliteit behoren dan ook tot de mogelijkheden. Wil je filmen in een nog hogere kwaliteit, dan kun je ook opnames maken in 4K-resolutie (ook bekend als UHD oftewel Ultra High Definition). Net als bij de GoPro Hero 4 Silver blijft de framerate dan wel beperkt tot 15 fps. Kies je voor een tussenliggend formaat als 2.7K, dan kan er wel aan 30 fps gefilmd worden.

 

Ga je liever aan de slag met foto’s? Geen probleem, want de fotofunctie van de Bandit is goed voor hi-res beelden met een resolutie van 16 megapixel. En ook geavanceerde fotofuncties zoals time-lapse en een burst-mode (goed voor maximaal 10 beelden per seconde) ontbreken niet. Kortom, aan creatieve mogelijkheden is er duidelijk geen gebrek.

TIP: 4K-beelden bevatten maar liefst viermaal zoveel pixels (of beeldpunten) dan 1.080p-beelden, waardoor ze veel meer details bevatten. Een garantie voor indrukwekkend scherpe beelden, maar hou er wel rekening mee dat je ook een aangepaste 4K-televisie (of computerscherm) nodig hebt om daar écht voordeel uit te halen. Wil je de meerwaarde van 4K-beelden overduidelijk ondervinden, dan is een groot scherm (50 inch en groter) eveneens warm aanbevolen wanneer je de beelden bekijkt op een normale afstand van het scherm. Gelukkig worden ook die toestellen stilaan beter betaalbaar, dus met het oog op de toekomst zijn 4K en aanverwanten sowieso leuke extra’s.

Krachtige batterij, geen kabels

Al die functionaliteit wordt door TomTom verpakt in een compact en licht toestel dat tegen méér dan een stootje kan, en dat zonder nood aan een extra behuizing. Zo mag je de Bandit niet alleen blootstellen aan weer en wind, ook een koude douche krijgt hem niet klein. En met de optionele lenscover houdt de camera het zelfs tot 50 meter onder water droog. Ruimschoots voldoende voor hobbyduikers, snorkelaars en andere enthousiaste waterratten. Daardoor is de Bandit iets groter en zwaarder dan een ‘naakte’ GoPro Hero 4, al wordt het verschil een stuk kleiner zodra de GoPro in zijn beschermende behuizing zit – een accessoire dat bij de Bandit dus overbodig is.

 

Eveneens opvallend is dat er geen kabels nodig zijn om beelden te kopiëren naar een pc. Het ‘binnenwerk’ van de camera – een uitneembare module die ook de batterij (goed voor 3 uur filmplezier) en het slot voor SD-geheugenkaartjes omvat – bevat namelijk een aangehechte USB 3.0-connector. Je hoeft deze module (TomTom noemt dit de Batt-Stick) dus alleen even uit de camera te halen, waarna je beelden razendsnel naar een computer kunt kopiëren zonder gedoe met kabels, adapters of een passend slot voor het geheugenkaartje. Een kind kan de was doen.

TIP: TomTom voorzag de Bandit niet alleen van een slim geïntegreerde USB-aansluiting, de aansluiting voldoet ook aan de USB3.0-specificatie. Daardoor verloopt het kopiëren van beelden naar je computer razendsnel. Om daar maximaal voordeel uit te halen moet je computer eveneens voorzien zijn van een USB3.0-aansluiting, maar gelukkig werkt ze ook probleemloos met oudere computers die geen USB3.0 ondersteunen. Alleen iets langzamer.

Gebruiksgemak troef

Die focus op gebruiksgemak uit zich eveneens op andere vlakken. Naast de eenvoudige bediening en de ingebouwde USB-connector, zijn er immers ook heel wat features aanwezig die tijd besparen na het filmen. Bovendien heeft TomTom het bewerken en delen van beelden ook ongelooflijk eenvoudig gemaakt in vergelijking met de concurrentie. Een kort overzicht van de meest opvallende features op dit vlak:

  • Automatisch bijhouden van highlights: de TomTom Bandit is voorzien van slimme sensoren, waaronder – hoe kan het ook anders bij TomTom? – een gps-ontvanger. Daardoor ontdekt de camera zelf wanneer er iets speciaals gebeurt – bijvoorbeeld een spectaculaire sprong met je mountainbike, een snelle afdaling of een plotse koersverandering. De Bandit markeert die fragmenten dan automatisch als hoogtepunten, zodat de meest interessante beelden nadien snel terug te vinden zijn. Desgewenst kun je de camera zelfs automatisch opnames laten maken wanneer de sensoren een speciale gebeurtenis in de smiezen krijgen. Memorabele momenten missen doordat de camera niet draait, behoort daarmee meteen tot het verleden.
  • Highlights markeren tijdens het filmen: met een druk op de knop kun je ook manueel aanduiden waar hoogtepunten zich bevinden, zelfs tijdens het filmen. Mooie vergezichten tijdens een fietstocht gespot? De laatste meters van een epische beklimming in het vizier? Een druk op de knop markeert die gebeurtenis. Opnieuw een functie die tijd bespaart bij de selectie en verwerking van beelden.
  • Ingebouwde mediaserver: de TomTom Bandit beschikt over een ingebouwde mediaserver. Daardoor kunnen de beelden niet alleen ‘in’ de camera worden bewerkt en gemonteerd, ze kunnen ook probleemloos doorgespeeld worden aan andere toestellen of de TomTom-app. Daardoor kun je fragmenten bekijken op je smartphone of tablet zonder de opnames eerst naar een computer te kopiëren. Fiets dus gerust nog een extra rondje, want je spaart alweer tijd uit.
  • Shake to edit: Jawel, TomTom biedt ook een app aan voor de Bandit (bij de release alleen voor iOS-toestellen, de Android-app volgt snel). Die dient niet alleen als zoeker of voor voorvertoningen van filmpjes, maar ook als virtuele montagekamer. Een heel opvallende functie helpt je daarbij: ‘Shake to edit’. Schud je telefoon gewoon op en neer, en de app zorgt in een handomdraai voor een automatische montage van je beelden. Daardoor deel je jouw mooiste momenten razendsnel met de rest van de wereld. Je spaart dus nog maar eens tijd uit.

TIP: De ‘Shake to edit’-functie in de app zorgt ervoor dat leuke filmmontages voor iedereen binnen handbereik komen. De app maakt volautomatisch montages door simpelweg te schudden met je telefoon, maar je kan er ook zelf nog extra’s (zoals muziek) aan toevoegen. Ideaal voor wie graag korte clips deelt op Facebook, Instagram of een ander sociaal netwerk.

Machtige extra’s voor sportievelingen

We haalden het al even aan: naast de onderdelen die je in een robuuste actiecamera verwacht, zitten er ook sensoren in de TomTom Bandit. Die zijn vooral voor sportievelingen een duidelijke meerwaarde.

Zo kan de Bandit dankzij een ingebouwde gps-ontvanger en gyroscopische sensoren zelfstandig uitvissen met welke snelheid je rent of fietst, hoe snel je een bocht doorgaat, in welke richting je beweegt, enzovoort. Ook de hoogte en plotse versnellingen houdt de Bandit probleemloos bij.

De gegevens die de TomTom vastlegt kun je nadien eenvoudig in je video verwerken. Dat gebeurt in de vorm van een overlay, die als een doorschijnende grafische ‘schil’ naadloos op je videobeelden komt te liggen en de gewenste gegevens toont.

Via de ingebouwde Bluetooth-verbinding kan er bijvoorbeeld ook nog een hartslagmeter aan de TomTom Bandit worden gekoppeld, zodat je ook je hartslag mee in beeld kan brengen.

Op die manier kun je jouw eigen sportieve prestaties nadien rustig analyseren op het grote scherm, inclusief alle relevante data die daarvoor nodig zijn. En dat allemaal met een absoluut minimum aan technisch geneuzel. Met andere woorden: vooruitgang op zijn best!

TIP: Om de Bandit veilig te bevestigen op je fiets of aan een helm, levert TomTom enkele mounts én een GoPro-adapter bij de camera. Dankzij die GoPro-adapter kun je de Bandit probleemloos gebruiken met de mounts van GoPro, waardoor er van bij de release al een uitgebreid aanbod montagemogelijkheden is voor ondernemende filmers.